Los virus

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Hace 1,300 millones de años llegaron a este mundo para hacer estragos... y, sin duda, para el desarrollo de la industria farmacéutica. Pese a su enorme potencial destructivo, los virus no son células en el sentido literal de la palabra. Más bien podrían describirse como “químicos vivos”, restos de material hereditario de ADN cubiertos por una suerte de película de proteína. Pero estos subrepticios seres que viven por doquier tienen la capacidad de –una vez cómodamente instalados en una célula– ordenar a su anfitriona que genere reproducciones infinitas de material viral.

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Apenas hace unos cuantos años, la controversia en torno a su origen dividía a la comunidad científica. Hubo quienes afirmaron que los virus eran restos de una fase evolutiva precelular, anterior a las bacterias. Otros sostenían que, como eran incapaces de vivir sin una célula huésped, necesariamente tenían que ser posteriores a la formación de las células. Hoy, los especialistas afirman que los virus son resultado de una degeneración de partes del ADN de bacterias.

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