Alguna vez hubo pingüinos en Perú

Pingüinos gigantes habitaron la región peruana hace 40 millones de años; los restos encontrados corresponden a un ave de 1.52 metros, algo inusual para un clima cálido.
Los pingüinos llegaron a la región ecuatorial mucho antes de
WASHINGTON (AP) -

Pingüinos gigantes habitaron lo que hoy es Perú hace más de 40 millones de años, mucho tiempo antes de lo que los científicos habían calculado, en que esas se habían expandido a climas más cálidos.

Más conocidos por su presencia en la Antártida, los pingüinos viven hoy en muchas islas en el hemisferio sur, incluyendo algunas cerca del ecuador.

Pero algunos científicos pensaban que esos animales no habían llegado a zonas más cálidas hasta hace unos 10 millones de años.

Ahora, investigadores reportan en la edición cibernética de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences que han encontrado los restos de dos tipos de pingüino en Perú que datan de hace 40 millones de años.

Uno de ellos medía 1.52 metros y tenía un largo pico.

La paleontóloga Julia Clarke, profesora asistente de ciencias marinas, terrestres y atmosféricas en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, dijo estar sorprendida por el descubrimiento.

''Es la misma edad de los pingüinos más antiguos conocidos en Sudamérica. El único otro historial registrado era en el continente es en el extremo sur'', dijo. ''Y los nuevos descubrimientos indican que los pingüinos llegaron a la región ecuatorial mucho antes que lo que se pensaba''.

El pingüino gigante es mayor que cualquier pingüino de la actualidad y el tercero mayor de los que conoce la historia, dijo.

Es especialmente inusual que un pingüino tan grande haya vivido en un clima cálido, señaló Clarke. ''En la mayoría de los casos, los individuos mayores de una especie o en especies relacionadas, corresponden a climas más fríos y latitudes más altas''.

El pingüino gigante fue llamado Icadyptes salasi y el otro, de aproximadamente un metro de estatura, fue llamado Perudyptes devriesi.

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