Pros y contras de invertir en Forex

Este mercado de divisas genera grandes expectativas de obtener jugosas ganancias en poco tiempo; sin embargo, se caracteriza por una alta volatilidad además de no estar regulado en México.
dolares  (Foto: Thinkstock)
Ilse Santa Rita
CIUDAD DE MÉXICO (CNNExpansión) -

Guardar unos dólares bajo el colchón es una forma de ahorro en divisas que ha pasado de generación en generación. Pero el intercambio de monedas como forma de inversión es más complejo y sofisticado que eso.

Para hacerlo a gran escala existe el mercado Forex (en inglés Foreign Exchange) especializado en el intercambio de divisas entre inversionistas de todo el planeta. Sin embargo, antes de incursionar en él, es necesario conocer sus características y riesgos para evitar poner en riesgo tu patrimonio, coincidieron expertos.

"Se trata de un mercado completamente electrónico y opera las 24 horas del día a través de centros financieros alrededor de todo el mundo, por lo que no tiene un lugar físico de operación (pues todo se hace a través de Internet)", expuso el director General de Forex and Currency Research Center de la empresa operadora de divisas Alpari, Roberto Pasalagua.

Sin embargo, por la volatilidad que caracteriza a ese mercado, sus fines son principalmente especulativos, es decir, muchas personas invierten con la expectativa de obtener jugosas ganancias en corto tiempo; sin embargo, por la volatilidad que lo caracteriza, "así como se puede ganar, se puede perder", advirtió el socio director de la empresa de asesoría financiera Privest, Antonio Díaz Bonnet.

Para participar es necesario acudir a un bróker (operador) que provee al usuario el acceso a una plataforma electrónica y que, por cada operación que realiza el usuario, cobra una comisión. El monto de apertura de contrato puede variar, pero hay empresas que solicitan un monto mínimo de inversión de 500 dólares. 

Los riesgos

En términos generales, los especialistas identifican dos tipos de riesgos al invertir en Forex: el de mercado,  que se refiere a las posibles pérdidas por la volatilidad de las divisas, así como el problema que supone invertir a través de una empresa que no está regulada por las autoridades mexicanas.

"En México, este mercado no está regulado, lo que significa que en el país no hay ninguna autoridad que pueda apoyar a los participantes en caso de necesitarlo", expuso Mauricio Sotomayor, gerente de Banca Privada en Actinver Casa de Bolsa.

Las empresas que ofrecen este servicio a inversionistas mexicanos son únicamente representantes de las empresas extranjeras por lo que no son instituciones financieras, según información de la Comisión Nacional para la Protección y Defensa de los Usuarios y Servicios Financieros (Condusef).

Alpari, por ejemplo, es una empresa que ofrece su plataforma a participantes mexicanos, pero que no tiene base en México. Aquí únicamente tienen un call canter a través del cual dan soporte técnico, no financiero, a los inversionistas locales y de Latinoamérica que acceden a su plataforma, detalló Pasalagua.

Este servicio no es ofrecido por instituciones financieras, por lo que la operación corre 100% por cuenta del inversionista, sin apoyo ni asesoría.

"No existe un organismo internacional que regule todas las actividades a nivel mundial del mercado Forex debido a que es muy grande, sin embargo existen algunos organismos como la Commodities Futures Trading Commission en Estados Unidos que regula dicho mercado para Estados Unidos y Canadá, y la Securities and Futures Associations en Londres para Europa", según información de Condusef.

Dado que las empresas que ofrecen este tipo de operaciones no son instituciones financieras no es competencia de la Condusef ni de otro organismo determinar su constitución y operación legal y por consiguiente, no es posible la defensa de los intereses de los clientes que realicen inversiones con estas empresas.

"El mercado Forex es uno de los mercados más especulativos dentro del sector financiero, y cualquier noticia en el ámbito económico, político o social puede afectar el valor de una divisa ya sea a favor o en contra", dijo Díaz Bonnet.

Además, como en cualquier inversión especulativa, no hay rendimientos garantizados.

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Participar en divisas no es malo siempre y cuando se conozcan los riesgos y, en el caso específico de las divisas, evitar invertir todos sus ahorros o su capital patrimonial, agregó Pasalagua.

Lo que debes considerar

  • El representante en México no será necesariamente el responsable del contrato (aunque cobre comisiones por la operación). Verifica  en quién queda la responsabilidad según el contrato.
  • Si decidiste participar, es muy importante informarte acerca de los antecedentes de la empresa con la que vas a operar, si la empresa está sujeta a algún órgano regulador en el país donde tiene sede.
  • Pregunta por la experiencia de las personas que te atienden y los servicios que éstas te proporcionarán. Generalmente sólo ofrecen apoyo técnico para realizar transferencias de dinero o uso de la plataforma, no realizar recomendaciones de inversión.
  • De ser posible solicita referencias, para poder verificar su trabajo y duración con otros clientes.
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