El agua sucia cuesta más vidas que la violencia: ONU

En el Día Mundial del Agua, Ban Ki-moon señala que los problemas de escasez y contaminación se agravarán con el cambio climático
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NACIONES UNIDAS (Reuters) -

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, aseguró que el agua contaminada causa la muerte de un mayor número de personas que la violencia y los conflictos armados, lo que representa un "fracaso moral y pragmático inaceptable" para la comunidad internacional.

En su mensaje con motivo de la celebración del Día Mundial del Agua,  señaló que el aumento constante de la demanda de alimentos, materias primas y energía causada por las consecuencias del cambio climático agudizarán la escasez de agua potable que ya afecta a las regiones más áridas del mundo.

Ban subrayó la importancia de dar acceso a agua potable a los 884 millones de personas que no lo tienen es un factor clave para alcanzar los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).

El reto de universalizar el acceso al agua potable, así como el de proporcionar servicios sanitarios a los 2,600 millones de personas que carecen de letrinas e inodoros, fue objeto hoy de un debate en la Asamblea General de Naciones Unidas.

"Cuando nos volvamos a reunir para hablar de los ODM, inevitablemente tendremos que hablar del agua", señaló en una posterior conferencia de prensa el presidente de la Asamblea General, el libio Ali Abdusalam Treki.

Según el Programa de la ONU en Medio Ambiente (UNEP), se arrojan cada día 2 millones de toneladas de residuos de alcantarillado y desechos industriales y agrícolas a las aguas de ríos y océanos del mundo.

Además, 1.8 millones de niños con menos de cinco años mueren cada año por enfermedades causadas por el agua.

"Esto es un lujo para casi 1,000 millones de personas en el mundo", dijo sosteniendo un vaso de agua en la mano el ex presidente de la Asamblea General, el sueco Jan Eliasson.

La ausencia de servicios sanitarios adecuados crean las condiciones para la contracción de enfermedades como la disentería y la aparición de diarreas, que en el caso de los menores a menudo son fatales, indicó.

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"Hay que movilizar esfuerzos, porque esta situación es una tragedia humanitaria", agregó.

La Asamblea General de la ONU decidió en 1993 designar el 22 de marzo como el Día Mundial del Agua para llamar la atención sobre la importancia de asegurar el acceso al agua potable, gestionar de manera adecuada este recurso y proporcionar servicios sanitarios.

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