La fiscalía de Colorado buscará la pena de muerte para James Holmes

La defensa del asesino de 12 personas en un cine de Colorado, quiere lograr la cadena perpetua argumentando problemas mentales
Solicitan documentos sobre el atacante de Colorado
Ed Payne
Autor: Ed Payne
(Reuters) -

Los fiscales anunciaron este lunes que buscarán la pena de muerte para James Holmes, acusado del ataque a un cine en Colorado que dejó 12 muertos, quien la semana pasada ofreció declararse culpable para evitar la pena capital.

“Es mi determinación y mi intensión de que en este caso de James Eagan Holmes, la justicia es la muerte”, dijo el fiscal de distrito del condado de Arapahoe, George Brauchler.

Antes de llegar a la decisión, el fiscal de distrito dijo que habló directamente con docenas de familiares de las víctimas.

Bryan Beard, que perdió a uno de sus amigos en la masacre, dijo que solo un pensamiento pasó por su mente cuando oyó al fiscal de distrito anunciar su decisión en el tribunal: “Gracias a Dios, estoy tan feliz que esto está sucediendo”.

Sin embargo, un juez pospuso hasta el próximo año el inicio del juicio contra Holmes, el cual se esperaba comenzara en agosto. La nueva fecha es el 3 de febrero, y se espera que el juicio dure al menos cuatro meses.

Pedir la pena de muerte será un delicado acto de equilibrio para el estado, dijo a CNN el colaborador en asuntos legales Paul Callan.

“Cada vez que alguien es condenado a muerte, la sentencia no se lleva a cabo de inmediato. Por lo general, el proceso de apelación tarda 10 años para terminar su curso en los tribunales”, asegura el especialista.

“Además, cada vez más estados están aboliendo la pena de muerte. En la actualidad, 33 estados tienen la opción legal de imponer la pena de muerte, mientras que 17 estados y el Distrito de Columbia no la tienen”, añadió.

La pena de muerte fue reinstalada en Colorado hace 35 años, desde entonces el estado ha ejecutado a una sola persona. Ahora llega el caso de James Holmes, quien enfrenta 166 cargos de asesinato e intento de asesinato por un tiroteo en una sala de cine en la ciudad de Aurora, que dejó 12 personas muertas y 58 heridos.

"El fiscal está caminando sobre una cuerda floja. La visión realista del mundo es que incluso si dicta la pena de muerte, probablemente nunca se impondrá", dijo a CNN el asesor legal la semana pasada.

"Pero por otro lado, la gente va a estar furiosa si Holmes sigue con vida después de un crimen tan brutal".

¿Qué pasa si se impone la pena de muerte?

La pena de muerte fue reinstaurada en Colorado en 1976. En ese momento, el estado llevó a cabo una ejecución, en 1997.

En este momento, tres personas están sentadas en el corredor de la muerte de Colorado.

Los fiscales tienen mucho que considerar para determinar si Holmes, es declarado culpable y debe unirse a ellos.

"Los votantes aprobaron la pena de muerte en Colorado. El caso de Holmes es el indicado para eso", dijo Callan.

Los abogados de Holmes han dicho que la intención es proseguir con una defensa que alegue demencia, lo que dificultaría la aprobación de la pena de muerte, según David Beller, un abogado defensor no asociado al caso de Holmes.

"Hay algunas razones para no obtener la pena de muerte, la más importante es su estado mental", dijo. "La Corte Suprema de Justicia, y la sociedad han sido muy claras: no matar, no ejecutar a personas con enfermedades mentales. Simplemente no se puede hacer".

Los fiscales también tendrán que sopesar el impacto en las familias de las víctimas en caso de perseguir un caso de pena de muerte que podría continuar durante años, con una serie de recursos probables.

Los fiscales defienden la pena de muerte contra Holmes

La audiencia de este lunes se produce menos de una semana después de que la defensa de Holmes presentó documentos diciendo que éste ha ofrecido declararse culpable y pasar el resto de su vida en la cárcel.

Los fiscales no aceptaron la oferta y dijeron que no se les ha dado información suficiente para siquiera considerar tal acuerdo.

"No solo es inadecuada, sino groseramente inadecuada", dijeron los fiscales en una presentación judicial este jueves. "Para el propósito de generar publicidad predecible".

Abogados de ambas partes manejan en secreto la información, dejando a los observadores del caso a las tácticas divinas de documentos de la corte.

"Antes de la comparecencia, el Sr. Holmes hizo una oferta a la fiscalía para resolver este caso, al declararse culpable y pasar el resto de su vida en prisión, sin posibilidad de libertad condicional", estipulan los documentos presentados por la defensa.

En los documentos presentados este miércoles sus abogados dijeron que todavía están explorando una defensa en la que alegarán por el lado de la salud mental.

El caso contra Holmes

Los agentes federales han dicho que el exalumno de doctorado de la Universidad de Colorado planeó el ataque durante meses.

Holmes comenzó a comprar armas en mayo de 2012, supuestamente para la construcción de un arsenal con pistolas Glock II, un rifle AR-15, una escopeta y 6,295 rondas de municiones.

Las autoridades dijeron que Holmes hizo una trampa en su apartamento con explosivos, luego viajó a la sala de cine armado, con gases lacrimógenos y portando un chaleco antibalas para matar a miembros de la audiencia durante la proyección de Batman: The Dark Knight Rises

Los testigos que hablaron con CNN dijeron que el hombre recorrió el teatro, disparando al azar mientras la gente intentaba escabullirse o cubrirse entre los asientos.

"Esto no es una novela policíaca”. Todo el mundo sabe que James Holmes cometido estos horribles asesinatos. La pregunta es qué castigo recibirá", dijo a CNN jurídico superior analista Jeffrey Toobin.

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"Si ellos (los abogados defensores) pueden obtener una sentencia de cadena perpetua van a considerar esto como una victoria".

Jim Spellman de CNN contribuyó para este reporte.

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