La población de católicos aumenta en el mundo, pero no en América

El número de fieles de esta religión alcanzó los 1,229 millones en 2012, según la actualización del Anuario Estadístico Eclesial
AFP. Vaticano-Angelus  Católicos rezan el angelus
(Reuters) -

La población católica en el mundo aumentó 10.2% en menos de una década, según datos del Anuario Estadístico Eclesial publicado en el Vaticano. Pero en América, la cifra se mantuvo.

De 2005 al 2012, los fieles bautizados en el mundo pasaron de 1,115 a 1,229 millones, lo que supone el 17.5% de la población del planeta (7,020 millones de personas en 2012).

África fue el continente donde hubo más crecimiento durante este periodo, con 29%, hasta llegar a los 199 millones de católicos. En Europa, el catolicismo tuvo un incremento de 2%, mientras que en América la cifra no creció.

Con ello, la población católica de África representó el 16.2% del universo de fieles en 2012, contra 13.8% en 2005. Los católicos de Europa fueron el 23.3% del total, mientras que los de América se mantuvieron en el 49%.

El Centro Pew apuntó en uno de sus estudios que en 2010 América Latina ocupaba el 39% de la población católica en el mundo, con Brasil y México con la mayor población católica del continente.

En el caso de la nación sudamericana, la población católica pasó del 74% en 2000 a 65% en 2010.

En el caso de México, el porcentaje de católicos ha ido a la baja desde 1970, aunque el grupo religioso se mantiene como el predominante en el país. En 2010, representaban al 89.3% de la población, mientras en 1970 era el 97.7%, según datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi). 

En Estados Unidos, los jóvenes latinos están abandonando la iglesia Católica en masa, según informó el Centro Pew a principio de mes, con una caída de 12% en los miembros hispanos desde 2010, con la mayor parte de las pérdidas procedentes de antiguos católicos menores de 50 años. 

En Asía siguen viviendo el 11% de los católicos del mundo y en Oceanía viven el 0.8%, sin que se hayan producido variaciones en este periodo.

En lo que se refiere a la población eclesial, el número de los obispos en el mundo pasó de 4,841 en 2005 a los 5,133 de 2012, un 6% más.

También creció el número de sacerdotes, tanto diocesanos como religiosos, que pasaron de los 406,411 en 2005 a los 414,313 en 2012, y el mayor aumento fue en África con un 24%, en América fue del 1.6%, mientras que en Europa se registró una bajada del 6%.

De estos, el 47.1% en 2012 estaba en Europa, el 30% en el continente americano, el 13.2 en Asia, el 8.7 en África y el 1.2 en Oceanía.

Las religiosas en 2012 eran 702,529, lo que supone un 7.6% menos de monjas respecto a 2005.

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El número de seminaristas aumentó 4.9% al pasar de los 114,439 de 2005 a los 120,051 de 2012.

También África ha registrado un aumento del 17.6% de las vocaciones en este periodo, mientras que en Europa han bajado un 13.2% y en América descendieron un 2.8%.

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