Unas 31 personas aparentemente murieron por la erupción del monte Ontake

Los cuerpos sin vida fueron hallados en la cumbre del monte Ontake que hizo erupción este sábado
(Reuters) -

Unas 31 personas aparentemente murieron cerca de la cumbre de un volcán japonés que hizo erupción el sábado, según rescatistas que encontraron los cuerpos sin señales de vida este domingo.

La policía asegura que las personas estaban en un estado de "paro cardiaco", es decir, sin pulso y sin respiración pero no fueron declaradas muertas por un médico.

Otro médico forense confirmó cuatro muertes este domingo.

Los equipos de rescate comenzaron la búsqueda de decenas de alpinistas que fueron sorprendidos por la repentina erupción del monte Ontake.

El volcán del centro de Japón desató una enorme nube de ceniza el sábado que se deslizó por la ladera de la montaña y engulló a excursionistas en su camino. Testigos describieron un sonido como tormenta cuando la erupción comenzó.

El número exacto de personas desaparecidas no fue claro, mientras los oficiales no estaban seguros sobre cuántos escaparon de la montaña.

Familiares desesperados

Familiares de los desaparecidos se reunieron cerca del monte Ontake este domingo buscando desesperadamente información. Entre ellos estaba Kiyokazu Tokoro de la prefectura cercana de Aichi, cuyo hijo, Yuki, y su novia estaban de excursión en el volcán.

Señaló que sabía que estaban cerca de la cima al tiempo de la erupción porque la novia de su hijo había enviado una foto a un amigo minutos antes.

"Todo lo que puedo hacer es rogar por su ayuda para obtener información", dijo a CNN. "Por favor, ayúdenos"

Las autoridades estiman que había entre 200 y 250 excursionistas en la zona al momento de la erupción. Se reporta que muchos de ellos fueron pudieron haber manejado para hacer el largo descenso de la montaña.

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Pero algunas personas permanecieron atrapadas en varios refugios en el monte Ontake, y otros están desaparecidos, dijeron las autoridades.

Más de 350 rescatistas —una mezcla de policías, bomberos y personal militar—comenzaron a escalar por dos rutas separadas de la montaña este domingo, indicaron autoridades en la villa vecina de Otaki.

Se elevó nivel de alerta

Además de aquellos que sufrieron paros cardiacos, más de 25 personas fueron reportadas con heridas, 10 de ellas de gravedad, según el gobierno de la prefectura de Nagano, donde está situado el volcán. Los helicópteros transportaron a algunos heridos fuera del lado de la montaña.

Entre los alpinistas atrapados en los refugios, al menos 11 están heridos, dijeron oficiales en Otaki. Ellos aseguraron que observaron 40-50 centímetros de ceniza volcánica cubriendo la superficie en algunas áreas.

La agencia meteorológica de Japón ha informado que el nivel de alerta volcánica para Ontake es de 1 a 3. Eso significa que el público es alertado de no acercarse al volcán, cuya cumbre está a una altitud de 3,067 metros.

La agencia advirtió que otra gran erupción podría ocurrir en los próximos seis días mientras pequeñas erupciones continuaron este domingo.

La nube de humo y ceniza ha afectado el tráfico aéreo en Japón, causando retrasos en varios aeropuertos.

Destino popular

El monte Ontake, el segundo más alto en Japón, después del monte Fuji, es un destino popular para excursionistas, especialmente en otoño cuando los colores de la estación se muestran.

Cerca de 250 personas que viven cerca de la montaña han decidido mantenerse en sus hogares, dijo la policía.

La mayor erupción del monte Ontake, que está a 200 kilómetros al oeste de Tokio, ocurrió en 1979, según el programa de vulcanismo global del Instituto Smithsoniano. 

La erupción duró meses, lanzando más de 200,000 toneladas de ceniza, después reportó la agencia de noticias Kyodo.

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Actividad en menor escala se reportaron en 1984, 1991 y 2007.

Will Ripley reportó desde el monte Ontake, y Jethro Mullen reportó y escribió desde Hong Kong. Junko Ogura contribuyó con este reporte.

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