Este truco irrita a una aerolínea que demanda a su creador de 22 años

United Airlines presentó una demanda en contra de Aktarer Zaman, quien creó una página para usar la táctica de ahorro "ciudad oculta"
Aktarer Zaman
Aktarer Zaman  Aktarer Zaman
Patrick Gillespie
Autor: Patrick Gillespie | Otra fuente: CNNMoney
(CNNMoney) -

Un joven genio de la computación de Nueva York ha lanzado un sitio para ayudar a las personas a que compren boletos de avión económicos, pero una compañía aérea y su socio de viajes quieren cerrar el sitio.

United Airlines y Orbitz presentaron una demanda civil el mes pasado en contra del joven Aktarer Zaman, de 22 años, quien fundó el sitio web Skiplagged.com el año pasado.

El sitio ayuda a los viajeros a encontrar vuelos baratos utilizando un método conocido como "hidden city" (ciudad oculta).

La idea es que compras un boleto de avión que tiene una escala en el destino a donde te diriges. Supongamos que quieres volar de Nueva York a San Francisco... lo que haces es reservar un vuelo de Nueva York a Lake Tahoe que haga escala en San Francisco y te bajas allí, sin molestarte en tener que tomar el último tramo del vuelo.

Esta estrategia de viajes solo funciona si reservas un vuelo solo de ida y no registras maletas (ellas habrían aterrizado en Lake Tahoe).

No es el caso que estos boletos sean los más baratos todo el tiempo, pero a menudo lo son.

United y Orbitz están demandando a Skiplagged por "competencia desleal" y alegan que el sitio promueve viajes "estrictamente prohibidos". Ellos quieren recuperar los 75,000 dólares en ingresos que perdieron a causa de Zaman.

Lee: Un vuelo barato es cosa de un 'truco'

Él dijo que sabía que la demanda era inevitable, pero señala que no hay nada ilegal sobre su sitio web.

También dijo que no ha obtenido ganancias del sitio web y que todo lo que ha hecho es ayudar a los pasajeros a obtener los mejores precios al exponer una "ineficiencia" en los precios de las aerolíneas. Esto es algo de lo que algunas personas han tenido conocimiento durante décadas.

"El método 'ciudad oculta' ha existido durante algún tiempo, pero no ha sido muy accesible para los consumidores", le dijo Zaman a CNNMoney.

De hecho, el método "ciudad oculta" no es ningún secreto entre los viajeros frecuentes, dijo Michael Boyd, presidente de Boyd Group International, una firma de consultoría sobre aviación en Evergreen, Co.

Boyd trabajó como agente en la venta de boletos para American Airlines hace 30 años, y dice que la aerolínea le enseñó a ayudar a los clientes a encontrar tarifas de "ciudad oculta".

"No creo que lo que hace sea ilegal", dijo Boyd. Pero las demandas son costosas y podrían terminar perjudicando al joven emprendedor, quien ha irritado a las corporaciones de 2,000 millones de dólares.

Las aerolíneas usualmente ofrecen tarifas baratas a algunos destinos que no son centros regionales, dijo Boyd. Las rutas de muchos de estos vuelos se establecen a través de destinos más populares. Pero si una gran cantidad de personas le saca ventaja a esa discrepancia, esto podría afectar a las aerolíneas, por lo que quieren cerrar el sitio.

Nacido en Bangladesh, Zaman creció en Brooklyn, Nueva York, y se graduó de ciencias de la computación en Rensselaer Polytechnic Institute a la edad de 20 años. Vive en Manhattan y trabaja en un emprendimiento tecnológico que no quiso identificar.

Zaman dijo que Skiplagged es solo un "proyecto secundario".

Zaman y United se negaron a discutir la demanda. Orbitz dijo en una declaración que está obligado a mantener las reglas de las tarifas de las aerolíneas.

Otros expertos en viajes dicen que las aerolíneas podrían no lograr mucho si se cierra el sitio de Zaman, especialmente en un mundo donde el acceso a información es cada vez más fácil.

"Si cierran el sitio Skiplagged, indudablemente habrá otras personas que aparecerán para encontrar formas de ahorrar en las tarifas y ponerlas a disposición del público", dijo Robert Maan, presidente de R.W. Mann & Company, una firma consultora en aviación ubicada en Port Washington, Nueva York.

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