Nuevo caso de violencia policial: un joven negro recibe 16 disparos en EU

Un video muestra el momento en que Laquan McDonald recibe 16 disparos de parte de un policía de Chicago; el oficial fue acusado de homicidio
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Autor: Dana Ford y Greg Botelho
(Reuters) -

Los manifestantes salieron a las calles de Chicago la noche de este martes después de que la policía dio a conocer un video que muestra cómo un policía le disparó hasta la muerte a Laquan McDonald, un adolescente de raza negra.

McDonald fue asesinado en octubre de 2014 tras recibir 16 disparos.

Las protestas iban y venían por el centro de Chicago, en gran parte sin incidentes. Hubo algunos enfrentamientos con los agentes.

El alcalde de la ciudad hizo un llamamiento a la paz.

"Creo que este es un momento que puede construir puentes de entendimiento en lugar de convertirse en una barrera de incomprensión. Entiendo que la gente se moleste y quiera protestar cuando vean este video," dijo el alcalde Rahm Emanuel. "Nosotros, como ciudad debemos estar a la altura este momento".

Chicago se estuvo preparando para las protestas antes de la publicación del video, que fue ordenado por un juez.

(Nota del editor: El siguiente video contiene imágenes gráficas que pueden herir la sensibilidad)

Luego de que la Policía de Chicago dio a conocer el video, manifestantes salieron a las calles gritando: "16 disparos".

"Así que estamos aquí por amor a nuestra ciudad, estamos aquí para empujar el cambio... y estamos aquí porque valoramos la vida de las personas de raza negra que viven en toda la ciudad", dijo Joy, una manifestante.

En un momento, un grupo de manifestantes parecía formar un círculo y corearon los nombres de aquellos que dijeron eran también víctimas de la violencia policial en Chicago.

Algunos manifestantes coreaban "16 tiros" y "¡Tenemos que luchar!".

La versión del policía

El oficial que disparó a McDonald, Jason Van Dyke, es de raza blanca y fue acusado de asesinato en primer grado. El fiscal del condado de Cook anunció que Van Dyke, se entregó a las autoridades este martes por la mañana.

En una audiencia en la tarde, un juez le negó temporalmente la fianza a Van Dyke. El juez Donald Panarese Jr. tiene programado emitir una resolución definitiva sobre la fianza de Van Dyke en otra audiencia fijada para el lunes, para que el jurista pueda tener tiempo para ver el video.

Hasta este martes, Van Dyke aún trabajaba para el departamento de policía en una "posición limitada de deber", mientras que los investigadores comprobaban la muerte a tiros de McDonald, el 20 de octubre del 2014.

Las autoridades dicen que McDonald, de 17 años, estaba armado con un cuchillo de 10 centímetros cuando Van Dyke lo confrontó. El adolescente no cumplió con "numerosas órdenes de la policía para que dejara caer el cuchillo" cuando Van Dyke abrió fuego, según Daniel Herbert, abogado del agente, le dijo al Chicago Tribune.

"Él se asustó mucho, pero más que por él mismo tuvo miedo por su esposa y por sus dos hijos", dijo Herbert al hablar de su cliente antes de que se presentaran los cargos. "Él está convencido de que sus acciones fueron apropiadas".

Sin embargo, los activistas han criticado fuertemente a Van Dyke. El alcalde de Chicago, Rahm Emanuel, se les unió la semana pasada.

"Los agentes de la policía se encargan de hacer cumplir la ley y de proporcionar seguridad a todos los residentes", dijo la alcaldía en un comunicado. "Desafortunadamente en este caso, al parecer el agente ha violado la confianza en todos los niveles".

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'Muchos se sienten traicionados': pastor

El anuncio de los cargos se produce un día antes del plazo que dio la ciudad para publicar el video que muestra la muerte de McDonald. Hasta el pasado jueves, los funcionarios se habían resistido a hacer tal publicación, temiendo que podría poner en peligro las investigaciones. Otros dijeron que podría estimular mayores protestas como reacción ante el video que incluso el abogado de Van Dyke admite que es "gráfico, inquietante y difícil de ver".

Emanuel se reunió el martes con activistas y líderes comunitarios para discutir la publicación del video y lo que podría significar para la ciudad. El reverendo Ira Acree dijo que el alcalde lo instó para que él y otros usaran sus influencias para asegurar que cualquier manifestación posterior sea pacífica.

"Muchos en la comunidad se sienten traicionados", según Acree, pastor de la iglesia Greater St. John Bible Church, les dijo a los periodistas después de la reunión. "Las protestas son inminentes".

El columnista del Chicago Tribune, John Kass, ha dicho que el video "podría hacer pedazos a Chicago".

"Chicago está en un momento crítico", dijo el reverendo Roosevelt Watkins, según WLS-TV, afiliada de CNN. "Podríamos ser igual que Ferguson".

Watkins se refería a Ferguson, Misuri, la cual implosionó en protestas y disturbios después de que un policía blanco matara a tiros al adolescente desarmado de raza negra, Michael Brown, en el 2014. Los disturbios en el suburbio de St. Louis se prolongaron durante meses después del acontecimiento.

La ciudad llega a un acuerdo con la familia

Sin embargo, lo que ocurrió en Chicago difiere de Ferguson en algunos puntos claves.

McDonald estaba armado, a diferencia de Brown.

Van Dyke se enfrentó a él sabiendo que McDonald había "pinchado un neumático de una autopatrulla", según su abogado.

Otra diferencia importante es que los últimos momentos de McDonald fueron capturados en video.

La ciudad acordó en abril pagar 5 millones de dólares a la familia McDonald, aunque la familia no había presentado una demanda.

McDonald se encontraba bajo tutela del Estado al momento de su muerte, según una portavoz del Departamento de Servicios para Niños y Familias (DCFS, por sus siglas en inglés) de Illinois. Unos días antes de ser asesinado, el DCFS le entregó la custodia a un familiar, dijo.

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