Terremoto en Japón: varias réplicas, 9 muertos y 135 hospitalizados

Al menos 19 casas fueron destruidas en zonas cercanas a los últimos reactores nucleares en funcionamiento del país, aunque estos no registraron daños.
Al menos 12 personas resultaron heridas, al desplomarse inmuebles al sur del país asiático este jueves.
Casas dañadas  Al menos 12 personas resultaron heridas, al desplomarse inmuebles al sur del país asiático este jueves.  (Foto: Expansión)
TOKIO (Reuters) -

En menos de tres horas, dos fuertes sismos sacudieron Japón la noche de este jueves (hora local), causando heridos y destruyendo casas en una región al suroeste del país, donde se encuentran varios reactores nucleares. El movimiento telúrico más fuerte fue de magnitud 6.5 en escala Richter.

Al menos 9 personas murieron, según reportes de la cadena estatal NHK.

Varias personas quedaron atrapadas bajo los edificios colapsados en la noche del jueves .

Dos de las muertes ocurrieron en Mashiki, dijo la Prefectura de Manejo de Desastres de Kumamoto. Una persona murió en una casa que colapsó, y otra murió por un incendio causado por el terremoto.

Al menos 135 personas fueron hospitalizadas en la ciudad de Kumamoto, dijeron las autoridades.

Un estimado de 750,000 personas sintieron "temblor violento", dijo Chad Myers, meteorólogo de CNN.

El sismo ocurrido a las 21:26 horas locales fue seguido de varias réplicas secundarias, una de las cuales fue magnitud 5.7 en escala Richter a las 22:07 horas locales y otra de 6.4 poco después de medianoche, precisó la agencia de meteorología japonesa.

El epicentro de este último temblor se situó en la prefectura de Kumamoto, como otros dos ocurridos horas y media antes.

El Instituto estadounidense de geofísica (USGS) midió por su parte una magnitud de 6.2 para el más fuerte sismo y de 5.4 para el temblor ocurrido a las 22:07 horas, tiempo de Japón.

Nuevas réplicas podrían ocurrir a lo largo de una semana, advirtió la agencia de meteorología, y el portavoz del gobierno pidió a los habitantes de la región "actuar con calma y ayudarse mutuamente".

El sistema de advertencia precoz facilitó en varias ocasiones prevenir a los habitantes segundos antes del temblor, a través de smartphones y los medios de comunicación.

La NHK registró tres incendios y el descarrilamiento de un tren de gran velocidad en Shinkansen, que no transportaba pasajeros. Los servicios férreos fueron interrumpidos para verificar las vías, como ocurre cada vez que se registra un movimiento telúrico.

Según la agencia de meteorología y la cadena de televisión pública NHK, los temblores fueron muy fuertes en algunos lugares, de una intensidad igual, y a veces superior a la del sismo del 11 de marzo de 2011.

En la escala nipona que mide lo registrado en la superficie - un indicador más explícito que la magnitud suministrada al público - el nivel alcanzó esta vez la magnitud 7 como nivel más alto, frente a 6 hace cinco años. En el nivel 7, las personas y los muebles pueden ser proyectados en todas las direcciones.

Fueron registrados también cortes de electricidad en al menos 16,000 residencias.

Ninguna anomalía en centrales nucleares

La compañía que alimenta de energía la región, Kyushu Electric Power, aseguró que ninguna anomalía fue registrada en la central nuclear de Sendai, donde se encuentran los únicos reactores de Japón en servicio.

"Verificaremos si el temblor tuvo un impacto sobre nuestra central, pero funciona normalmente por el momento", dijo un responsable de la central.

Tampoco hubo daños ni anomalías en las otras centrales nucleares situadas en las regiones afectadas, Ehime y Genkai, según informaciones suministradas por los operadores.

Una célula de crisis fue creada de inmediato con las principales autoridades involucradas.

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"Ordené que sean dadas a la población todas las informaciones necesarias y que todo sea aplicado para el buen funcionamiento" de las operaciones de rescate, declaró a los periodistas el Primer ministro, Shinzo Abe.

Japón, situado en la conjunción de cuatro placas tectónicas, sufre cada año más de 20% de los sismos más fuertes del planeta.

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