Más estadounidenses visitan Cuba tras la flexibilización del embargo

El aumento en el turismo estadounidense se da luego de que se flexibilizaran las restricciones sobre los viajes a Cuba.
La isla ha recibido tantas solicitudes de turismo que tuvo que impulsar la construcción de más hoteles.
Más turismo  La isla ha recibido tantas solicitudes de turismo que tuvo que impulsar la construcción de más hoteles.  (Foto: Getty Images)
LA HABANA (Reuters) -

El número de estadounidenses que visitó Cuba aumentó 93% en los primeros cuatro meses de 2016, gracias a la flexibilización del embargo a ese país por parte del presidente Barack Obama.

La isla registró un total de 94,000 visitantes en ese periodo, respecto al mismo lapso de 2015.

Mientras que en 2015 "se recibieron 161,233 estadounidenses en Cuba, creciendo 76% comparado con 2014", dijo el ministro de Turismo de la isla, Manuel Marrero durante la inauguración, este miércoles en La Habana, de la Feria Internacional de Turismo donde participan más de 200 representantes del sector de 53 países, incluidos 200 empresarios de Estados Unidos.

Los estadounidenses que viajan a la isla lo hacen en calidad de visitantes, pues debido al embargo vigente desde 1962, no están todavía autorizados a hacer turismo libremente, aunque el gobierno de Obama ha flexibilizado algunas restricciones y ha propiciado un aumento récord de viajes.

"A pesar de que son insuficientes las medidas que se han venido adoptando, ellas contribuyen a que se continúe la tendencia a un incremento de los viajes", afirmó Marrero.

Cuba y Estados Unidos establecieron relaciones diplomáticas el 20 de julio de 2015, tras medio siglo de ruptura y antagonismo. En septiembre pasado, el presidente estadounidense amplió a 12 las categorías de viajeros a Cuba. Y durante su histórica visita a La Habana, en marzo de este año, el mandatario suprimió el requisito que impedía los viajes individuales de estadounidenses.

El ministro de Turismo de la isla indicó que el año pasado también llegaron 390,000 ciudadanos cubanos que residen en Estados Unidos y en lo que va de este año ya han llegado 116,000 cubanos a visitar su patria", añadió.

Señaló además que el acuerdo para el restablecimiento de vuelos regulares entre los dos países, que debe entrar en vigor después de agosto, "va a contribuir de manera importante" en el crecimiento de los viajes desde Estados Unidos.

Según el acuerdo, están previstos 110 vuelos diarios, entre ellos 20 a La Habana.

El pacto también contribuirá al crecimiento de "la llegada de cruceros, entre ellos la compañía estadounidense Carnival, que como ya también es noticia, por primera vez, luego de más de 50 años, atracó al puerto de la Habana el pasado lunes", indicó el funcionario.

La era de los viajes

Cuba recibió el pasado año un total de 3.5 millones de turistas, 17% más que en 2014. Sus ingresos fueron de 2,800 millones de dólares, 10.7% mas que en 2014.

Mientras que en los primeros cuatro meses de este año ya ha recibido 572,000, un 37.4% de aumento frente al mismo período de 2015 y para 2016, espera llegar a 3.85 millones este año.

Ese aumento está en consonancia con la tendencia mundial.

"Casi 1,200 millones de personas han atravesado las fronteras haciendo turismo en solo un año, es decir que esto puede considerarse una verdadera revolución, que se pudiera llamar la era de los viajes", dijo el Secretario general de la Organización Mundial de Turismo, Taleb Rifai.

Los pronósticos señalan que esa cifra crecerá a 1,800 millones. "Eso es lo que se espera, y eso es lo que demuestra el poder, la importancia de esta industria", agregó.

En Cuba, el aumento de visitantes a Cuba supera la capacidad hotelera, sobre todo en La Habana, reconoció Marrero.

En ese sentido, el gobierno acelera un programa de construcción de hoteles y villas turísticas, de los cuales 22 estarán en la capital.

A la par de los nuevos proyectos, están disponibles a nivel nacional unas 16,000 habitaciones particulares y 1,700 restaurantes privados (conocidos como "paladares").

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Desde 1998, Canadá es el país del cual viajan más turistas a Cuba. El pasado año, 1.3 millones de canadienses visitaron Cuba, pero la tendencia sostenida de crecimiento se verá afectada por la devaluación del dólar de ese país.

El turismo representa para Cuba la segunda fuente de divisas después de los servicios médicos.

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