Todo lo que necesitas saber para entender las elecciones en Estados Unidos

Sí, la política estadounidense es complicada... pero esto es lo que debes tener en mente si quieres entender cómo (y por qué) puede haber sorpresas este martes.
16 datos para entender las elecciones en Estados Unidos
Por: DOUG CRISS
(CNN) -

La elección presidencial en Estados Unidos es emocionante, agotadora y, sobre todo, inexplicablemente complicada, incluso para los propios estadounidenses.

Aquí está todo lo que necesitas saber para convertirte en un experto.

1. ¿Cuándo es la elección?

El martes 8 noviembre para la mayoría de los estadounidenses. Nótese que decimos "mayoría", pues millones de ciudadanos ya habrán votado para entonces. Esto se debe a que existe la votación anticipada en el país. Este 2016, más del 40% de los votos se emitirán antes del día de la elección, un récord. En algunos estados, incluso se puede votar por adelantado, cambiar de opinión y votar de nuevo.

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2. ¿Por qué el índice de participación es tan bajo?

Estados Unidos ama el bombo publicitario que rodea a las elecciones, pero... ¿y la elección real? No tanto. Solo 53.6% de la población en edad para votar emitió su voto en 2012. Compara esto con Bélgica: en 2014, casi el 90% de los que podían votar lo hizo.

Algunos no pueden (como los 6 millones de presos en el país). Algunos simplemente no quieren.

3. ¿Por qué la elección tiene lugar en un día laboral?

Cuando Estados Unidos era una nación agrícola, que iba a la iglesia los domingos y al mercado los miércoles, tener elecciones en martes daba a los agricultores tiempo suficiente para ir a las urnas, volver a casa, y llevar sus productos al mercado. No iban a sacrificar el capitalismo por la democracia.

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¿Por qué noviembre? Porque la gente podía votar después de la cosecha de otoño, pero antes de que el clima invernal dificultara viajar.

Pero estamos en 2016, ¡y todavía se hace eso! Ha habido propuestas para cambiar el día de las elecciones para el fin de semana, o a un día de fiesta nacional, pero han caído en saco roto.

¿Por qué la votación para presidente de Estados Unidos es en martes?

4. ¿Por qué la temporada de elecciones taaaaan larga?

En Gran Bretaña el proceso dura cuatro meses; en Canadá, dos y medio, y en Japón, tan solo 12 días. Los abanderados de los dos principales partidos políticos de Estados Unidos -el Demócrata y el Republicano- son elegidos a través de concursos llamados primarias en cada uno de los 50 estados y territorios nacionales. Ese proceso inicia en febrero y puede tomar ¡hasta cinco meses! Antes de eso, los candidatos suelen pasar un año haciendo trabajo preliminar. En Estados Unidos no hay leyes que limiten la duración de la campaña.

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La lucha para llegar a la Casa Blanca en seis momentos

5. ¿Puede cualquier ciudadano contender para presidente?

Sí, incluso Kanye West, si así lo desea. La lista de requisitos que figuran en la Constitución de Estados Unidos no es excesivamente larga. Hay que tener al menos 35 años, haber vivido en el país durante al menos 14 y ser ciudadano por nacimiento. Las buenas personas que han redactado la Constitución precisaron muchas cosas, pero la definición exacta de ser un ciudadano por nacimiento no fue una de ellas. Y ni el Congreso ni el Tribunal Supremo han proporcionado mucha claridad al respecto, de ahí que el movimiento del birtherism, que cuestiona la ciudadanía del presidente Obama, no se calle.

6. ¿Por qué Estados Unidos solo tiene dos partidos?

En realidad, en Estados Unidos hay un montón de partidos. Está el Partido Verde, el Partido Libertario, el Partido Socialista de los Trabajadores... Pero durante casi toda su historia, el país ha tenido solo dos partidos dominantes que compiten por la Casa Blanca. Hoy en día, los demócratas y los republicanos. Esto ocurre sobre todo porque el ganador se lleva todo. En otros países, obtener 20% de los votos significa ganar algunos asientos en el Parlamento. En Estados Unidos, se obtiene una palmadita en la espalda y un "la próxima vez será".

7. ¿Es cierto que los estadounidenses no votan directamente por el presidente?

La elección está determinada por el misterioso colegio electoral, que es un grupo de personas designado por cada partido. El número total de electores es igual al número de miembros en el Congreso: 538.

Cada estado recibe electores en función de su población. Así que Wyoming tiene 3 y Nueva York 29. Por lo tanto, si el candidato A gana la mayoría de los votos en, digamos, Nueva York, él o ella consigue los 29 votos electorales de ese estado. El objetivo es llegar a 270, la mitad más uno de los 538.

Debido a este complicado sistema, un candidato puede obtener cero votos en 39 estados y DC, y aún así ganar la presidencia.

¿Cómo funciona el sistema electoral en Estados Unidos?

8. ¿Alguien llegó a presidente habiendo perdido el voto popular?

¿Por qué no le preguntas a Al Gore? Él perdió frente George W. Bush en el 2000, a pesar de ganar más votos en todo el país.

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¿Cuántos votos se necesitan para ganar la elección presidencial en EU?

538 es un número par: ¿qué pasa si hay un empate?

Un empate en el colegio electoral es extremadamente raro, pero ha ocurrido dos veces. En caso de empate la Cámara de Representantes del Congreso, elegirá al presidente, mientras que el Senado, elegirá al vicepresidente. Este año, si hay un empate en el colegio electoral y los republicanos mantienen la Cámara, pero los demócratas recuperan el Senado, podríamos ver una administración Donald Trump-Tim Kaine. Un final apropiado para las más extrañas elecciones hasta ahora vistas. ¿No es maravillosa la democracia?

9. ¿Cuáles son los estados más disputados?

La mayoría de los estados son confiablemente "azules", lo que significa que votan por el candidato demócrata, o "rojos", es decir, van con el candidato republicano. Eso deja solo un puñado de estados, como Florida, en disputa. Florida es el estado clave por excelencia. En 2008 y 2012 lo fue para el presidente Obama; en 2000 y 2004 lo fue para el presidente Bush. Hillary Clinton y Donald Trump están batiéndose ahí.

¿Cuáles son los estados clave en las elecciones presidenciales de EU?

10. ¿Por qué los estados demócratas son "azules" y los republicanos "rojos"?

Es un invento de los medios de comunicación. Ambos son los colores de la bandera de Estados Unidos, y aparecen nítidos en las infografías porque están más o menos en los extremos opuestos del espectro de color. Sin embargo, esta asignación del color aparentemente arbitraria varió a lo largo de los años. En 1980, los estados ganados por el republicano Ronald Reagan fueron de color azul; los estados del demócrata Jimmy Carter, de color rojo. Todavía en 1996, los principales medios de comunicación estaban divididos sobre los códigos de color para los partidos.

11. ¿Qué más votan los estadounidenses?

Este 8 de noviembre también se eligen los 435 escaños de la Cámara de Representantes y un tercio de los escaños en el Senado. La mayoría republicana en la Cámara es tan grande que probablemente quede en manos de los republicanos. Pero los demócratas pueden dar la vuelta al Senado si ganan un puñado de asientos.

A nivel estatal, ocho estados votarán sobre la legalización de la marihuana, y cuatro votarán sobre el aumento del salario mínimo.

12. ¿Cuándo sabremos los resultados?

Los resultados preliminares se deslizarán a partir de las 20:00 tiempo del este, cuando la mayoría de las urnas en la costa este y en zonas del horario central hayan cerrado. Pero esta elección parece estar destinada a hacernos morder las uñas, así que tendremos suerte si sabemos quien ganó antes de la medianoche.

Los miembros de las mesas tienen un conjunto de 10 días para verificar la elegibilidad. En ese caso, no sabríamos el ganador hasta el fin de semana antes de Acción de Gracias.

13. ¿Se puede amañar la elección?

¿En Estados Unidos? Eso sería muy complicado. En la última elección presidencial se emitieron unos 129 millones de votos, así que piensa en la gran cantidad de votos que habría que manipular para que tuviera algún un efecto.

¿Votar más de una vez? Ese pequeño ejército de miembros de las mesas fiscales (por no hablar de los abogados) en cada precinto pueden detener eso fácilmente.

¿Hackear las máquinas de votación? Sí, buena suerte. El sistema de elección está descentralizado, con el estado, el condado y los gobiernos locales gestionando la votación. A pesar de que muchos recintos utilizan máquinas de votación, ninguna de ellas está conectada a internet, ni están conectadas entre sí.

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14. ¿Se puede impugnar el resultado?

Bueno, seguro, un candidato podría, pero no es tan simple. Recuerda, Estados Unidos no tiene realmente una elección a nivel nacional, sino una serie de elecciones estatales. Así que si alguien va a impugnar los resultados, tendría que hacerlo de estado a estado. Y cada estado tiene sus propias leyes y criterios excepcionalmente estrictos.

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¿Qué pasaría si Trump no acepta los resultados de la elección presidencial?

15. ¿Cuando asume el ganador?

Antiguamente, la inauguración presidencial ocurría el 20 de marzo, pero el viaje a través del país es mucho más rápido y más fácil que antes, así que ahora el día de la inauguración es el 20 de enero.

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