China acusa a Rio Tinto de espionaje

Una entidad de vigilancia china acusó a la minera de realizar un espionaje comercial durante 6 años; dijo que la actividad ilícita habría costado a China 102,000 millones de dólares.
PEKÍN, (CNN) -

Una publicación emitida por la entidad secreta de vigilancia de China acusó a la gigante minera Rio Tinto de espionaje comercial por seis años, y dijo que datos hallados en computadoras de la compañía revelaban que aquella actividad tuvo un costo de 102,000 millones de dólares para el país asiático.

Rio ha señalado que sus cuatro empleados detenidos en China y acusados de espionaje no realizaron prácticas poco éticas y ha negado que sobornaron a funcionarios de acerías chinas para obtener información.

Sin embargo, el reporte emitido por la Administración Nacional China para la Protección de Secretos de Estado indicó que la supuesta actividad de espionaje comercial implicaba "obtener ventajas y realizar compras, entrometerse en operativos de inteligencia" y "conseguir cosas con engaño" durante seis años.

"La gran cantidad de información de inteligencia del sector de mineral de hierro de nuestro país hallada en las computadoras de Rio Tinto y el masivo daño a la seguridad económica y los intereses de la nación son muy obvios", dijo el reporte publicado en chino, que apareció en el sitio Web oficial de la entidad el sábado. (www.baomi.org)

La minera declinó comentar sobre las acusaciones, aparecidas después de que China detuvo hace un mes a cuatro empleados de Rio en Shangai, incluido el australiano Stern Hu, por sospechas de robar secretos estatales.

Rio Tinto dijo en julio que sus empleados no habían hecho nada malo, pero siguen bajo arresto y aún deben ser procesados.

"Las acusaciones referidas en el sitio de Internet de la Agencia de Protección de Secretos Nacionales no son nuevas", dijo una portavoz del ministro de Asuntos Exteriores australiano, Stephen Smith, en un comunicado.

"El Gobierno siempre ha dicho que el caso de Stern Hu era complejo e involucraba acusaciones serias. El Gobierno ha instado a las autoridades chinas a que procedan con su caso de manera expedita", agregó la portavoz.

La vocera añadió que Australia continuaría haciendo presentaciones sobre el caso Hu ante las autoridades chinas.

El reporte emitido por la agencia de secretos nacionales de China indicó que el espionaje comercial de Rio Tinto involucró "persuasión y soborno, inteligencia de espionaje (...) y ganar cosas mediante engaños" durante seis años.

Los arrestos han sembrado dudas sobre los negocios en China, han endurecido las relaciones con Australia y han opacado las negociaciones del 2009 del precio del mineral de hierro, material que sirve para fabricar el acero.

Australia exportó 18,000 millones de dólares australianos (15,000 millones de dólares) de mineral de hierro y concentrados a China en el 2008.

Australia representó un 41% de las importaciones chinas de mineral de hierro el año pasado, principalmente de Rio y BHP Billiton, aunque también de otras empresas del país oceánico.

Para los inversionistas es difícil evaluar qué significan los últimos acontecimientos para Rio Tinto y otros exportadores como la brasileña Vale y BHP.

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"Tiene que ser una preocupación para cualquiera que comercialice en China", dijo Tim Barker, analista de BT Investment Management.

Las acciones de Rio Tinto cedían un 2.6%, a 2,359 peniques en Londres, tras cerrar con una caída del 3.3%, a 58.55 dólares australianos, en Sídney.

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