Facebook suma a PayPal a sus filas

Las firmas ofrecerán un sistema de pagos en línea para la compra y venta de artículos virtuales; los anunciantes podrán usar la plataforma de PayPal para comprar publicidad en la red social.
Facebook  (Foto: Archivo AP)
SAN FRANCISCO (CNN) -

PayPal y Facebook se asociarán para ofrecer un sistema de pagos por Internet para artículos virtuales en el sitio de la popular red social, con la esperanza de acceder al floreciente mercado. En un acuerdo que no es de exclusividad, los anunciantes también podrán usar PayPal, una unidad de eBay Inc., para comprar publicidad en Facebook, la cual obtiene la mayor parte de sus ingresos de ese tipo de avisos comerciales.

Facebook permite a los usuarios enviar regalos virtuales -como pasteles, aeroplanos y ositos de peluche que no existen en el mundo real- a amigos usando un sistema de moneda virtual, el cual esencialmente es dinero falso. Los usuarios pagan actualmente por esos productos usando una tarjeta de crédito, pero ahora podrán usar también PayPal.

Facebook, de propiedad privada, no difunde cuántos ingresos recauda por los bienes virtuales, un complemento digital de rápido crecimiento que ha surgido como más que una moda.

El analista de BGC Partners, Colin Gillis, quien calificó al acuerdo de "un buen logro" para PayPal, estima que el de los bienes digitales en Facebook podría ser un negocio de hasta 100 millones de dólares.

"Esos son grandes negocios. ¿Sabe cuál es el margen de un pastel virtual?," dijo Gillis.

El vicepresidente de plataformas y tecnologías emergentes de PayPal, Osama Bedier, dijo que el mercado mundial para los bienes digitales alcanzaría un valor de entre 3,000 y 6,000 millones de dólares y un crecimiento de al menos el 50% anual.

"Vamos a invertir en esto (bienes virtuales) en gran manera en el 2010. Todavía es pequeño en este momento, pero está creciendo de una manera extremadamente rápida y pensamos que será muy importante en los próximos dos o tres años", dijo Bedier.

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Pero Gillis dijo que la asociación parecía extraña para Facebook, dadas las generalizadas especulaciones acerca de que la empresa está desarrollando su propio sistema de pagos.

Dan Levy, director de operaciones de pagos de Facebook, dijo que el enfoque de la empresa es construir una moneda virtual para facilitar a los usuarios el establecimiento de negocios aparentes en el sitio.

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