Kimberly ampliará planta en Venezuela

La firma invertirá 234 mdd para elevar su producción ante la escasez de productos en el país; Kimberly Clark tiene el 15% del mercado de papel higiénico, uno de los objetos más solicitados.
papel higienico  (Foto: Getty)
CARACAS (CNN) -

La papelera estadounidense Kimberly Clark planea invertir 234 millones de dólares en la ampliación de su planta en la región central de Venezuela, informó este lunes la agencia estatal de noticias, lo que contribuiría a aliviar la escasez de bienes esenciales que azota al país, especialmente de papel higiénico. El desabasto de alimentos, medicinas y otros productos se ha incrementado a niveles históricos este año en medio de una galopante inflación, mientras a las puertas de los supermercados son frecuentes las largas colas de compradores.

El Gobierno de Nicolás Maduro culpa al empresariado privado de la escasez, mientras industriales e importadores se quejan de las dificultades para acceder a los dólares que les permiten comprar materia prima y bienes finales en el exterior, en medio de un estricto control cambiario con 10 años de aplicación.

"Cuando se presentó la coyuntura de desabastecimiento, el sector productivo, de la mano con el Gobierno, elaboró una estrategia para avanzar en disminuir ese desfase. Ahora sí está bien", dijo el ministro de Comercio Alejandro Fleming tras una reunión con la firma estadounidense, reportó la Agencia Venezolana de Noticias (AVN).

Aunque normalmente la producción local es suficiente para atender la demanda de papel sanitario, el Estado tuvo que realizar importaciones de emergencia en las últimas semanas para reabastecer los anaqueles, en medio del recrudecimiento de la escasez.

Fleming dijo que con ello se generó un "excedente" que busca impedir que se vuelva a producir desabastecimiento, pero expertos han advertido que si no mejora el flujo de dólares en un país que importa la mayor parte de lo que consume los ciclos de escasez continuarán generándose.

Kimberly Clark, que desde hace dos décadas fabrica productos de higiene personal en Venezuela, tiene una participación de mercado de alrededor del 15% de la venta de papel sanitario y también elabora toallas sanitarias y pañales desechables en el país.

El Estado, por su parte, controla desde papeleras hasta productoras de alimentos procesados y redes comerciales tras una extensa oleada de nacionalizaciones emprendida por el Gobierno del fallecido Hugo Chávez que dejó una larga estela de arbitrajes internacionales pendientes.

El gerente general de la subsidiaria venezolana de la firma, David Cohen, dijo este lunes tras una reunión con el ministro de Comercio que la inversión se realizará en un período de entre seis y 24 meses para ampliar la capacidad de la fábrica en un 30% a 40%, agregó AVN.

El ejecutivo añadió que la planta, ubicada en la central ciudad de Maracay, ha estado trabajando a capacidad plena.

La compañía no estuvo disponible de inmediato para comentar la información.

Maduro presume mejoría

El Gobierno de Venezuela afirmó este lunes que el abastecimiento de productos está "normalizándose", tras varias semanas de escasez de algunos bienes de consumo básico que obligaron al Ejecutivo a importar toneladas de alimentos y millones de rollos de papel higiénico.

"Hemos visto que el abastecimiento está normalizado, está normalizándose cada vez más. Hay renglones donde está normalizado y otros donde está en vías de normalizarse", dijo a periodistas el ministro de Comercio, Alejandro Fleming.

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Agregó que "equipos del Banco Central y del Ministerio de Comercio" permanecen desplegados "en toda Venezuela" y que en sus visitas a centros de distribución mayoristas y minoristas han evaluado mediante "un método científico cuáles son los niveles de abastecimiento y están bastante bien".

El ministro evitó dar más detalles y se negó a mencionar en qué rubros aún se registra escasez para "no generar angustia en la población". "Hay que ser muy cuidadosos con eso", señaló.

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