AHMSA apuesta al gas shale en México

La firma espera comenzar a perforar en 2014 si se lo permite la reforma energética del Gobierno; analistas afirman que AHMSA busca fuentes baratas y confiables de gas en el largo plazo.
acero  (Foto: Getty)
NUEVA YORK/CIUDAD DE MÉXICO (CNN) -

La mayor acería de México espera participar en la explotación de las amplias reservas de "shale gas" (gas de esquisto) del país si una amplia reforma al sector energético esperada para este año les permite el acceso, dijo el martes un ejecutivo de alto nivel de la firma, Altos Hornos de México. "Espero (que) vamos a comenzar a perforar el año que viene", dijo el presidente de AHMSA, Alonso Ancira, en una conferencia sobre acero en Nueva York.

"Espero ser el próximo Marathon Oil", dijo, en referencia a la que fuera la unidad de producción de petróleo y gas de U.S. Steel.

La constitución mexicana reserva al Estado la propiedad y extracción de recursos de gas y petróleo. Pero el presidente del país, Enrique Peña Nieto, está buscando una reforma al sector para atraer más inversiones de empresas privadas e impulsar la producción.

Aún no han sido revelados detalles sobre la reforma, pero se espera que la misma sea presentada ante el Congreso de México en septiembre.

Ejecutivos y legisladores esperan que la reforma contenga al menos medidas para permitir acuerdos de ganancias compartidas entre el monopolio petrolero estatal Pemex y empresas privadas.

Funcionarios del Gobierno mexicano han sugerido que la propuesta podría establecer un marco para permitir que el capital privado ayude a explotar los recursos de shale gas.

AHMSA, con sede en el norteño estado mexicano de Coahuila, rico en depósitos de shale gas, opera minas de hierro y de carbón y es el mayor productor de acero del país, según estimados de la firma.

La firma tiene cerca de 2.4 millones de hectáreas de concesiones mineras cerca de la frontera entre México y Estados Unidos, en áreas donde se cree que existen depósitos de gas de esquisto.

"Tiene sentido que AHMSA tenga un interés en tener acceso a fuentes baratas y confiables de gas en el largo plazo, y eso es algo que podrían ganar de una apertura en la industria del shale", dijo Pablo Ferrante, un socio en Houston del área de energía global y corporativo de la firma legal Mayer Brown.

Agregó que otros usuarios industriales de gas natural como fuente de energía podrían beneficiarse de un eventual "boom" del gas de esquisto en México.

El país es uno de los mayores exportadores de petróleo a Estados Unidos y tiene las cuartas mayores reservas de gas shale en depósitos que podrían contener tanto gas como petróleo, según la estadounidense Administración de Información de Energía. Pero se ha demorado en explotarlos.

A finales de abril, Pemex anunció su primera producción de gas de esquisto en un pozo de prueba en la norteña cuenca de Burgos, en la frontera con Texas.

La firma estatal dijo que la formación geológica Eagle Ford del sur de Texas se extiende hacia el norte de México, incluyendo a Coahuila. Esa formación ha estado produciendo gas de esquisto en abundancia en años recientes.

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Pemex tiene previsto perforar 10 pozos de prueba en áreas de shale este año mientras sigue estudiando sus reservas.

Carlos Morales, el director de la unidad de exploración y producción de Pemex, dijo en abril a Reuters que las reservas no convencionales "van a empezar a jugar un rol cada vez más importante (...) si no como Pemex, si como política petrolera del país".

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