El sistema que pudo salvar al vuelo 370

La transmisión en tiempo real es una alternativa a la caja negra para detectar fallas en aviones; sin embargo, el costo de 100,000 dólares disuade a las aerolíneas para su instalación.
avion dos  (Foto: Thinkstock)
Logan Whiteside

Cuando el vuelo 370 de Malaysia Airlines desapareció hace dos semanas, la evidencia de lo que sucedió se esfumó con él. Todas las respuestas están probablemente cautivas en el dispositivo ‘registrador de datos de vuelo’, la llamada caja negra.

Pero en una era en la que vemos Netflix en nuestras computadoras portátiles, obtenemos música al instante en nuestros teléfonos y usamos WiFi en los aviones, ¿por qué no podemos recibir esos datos en tiempo real?

La tecnología ya existe. La empresa canadiense Flyht Aerospace Solutions manufactura el Sistema Automatizado de Información de Vuelo (Automated Flight Information System o AFIRS), que monitorea automáticamente los datos como la ubicación, la altitud y el desempeño. Y puede trasmitir información en tiempo real cuando algo va mal.

El director de Flyht, Richard Hayden, afirma que tendríamos más respuestas hoy si el vuelo 370 hubiera tenido esta tecnología.

“Sabríamos qué rumbo tomó, dónde está ahora, y tendríamos información sobre lo que sucedió en el ínterin”, dijo.

En un vuelo normal, el sistema podría enviar actualizaciones cada cinco a 10 minutos. Puede ser programado para reconocer cuando algo inusual ocurre, como una desviación en la trayectoria de vuelo, y automáticamente comenzaría a enviar datos vía streaming segundo a segundo.

La principal objeción a este tipo de transmisión en tiempo real ha sido el costo, pero Hayden dice que AFIRS está diseñado para ahorrar dinero a las aerolíneas.

“Una instalación típica costaría menos de 100,000 dólares, incluida la caja, las piezas de montaje y la mano de obra”, señala Hayden. “Normalmente nuestros clientes recuperan ese gasto en cuestión de meses o, como máximo, un par de años, gracias a los ahorros que genera”.

Estos ahorros emanan de la capacidad de diagnosticar problemas mecánicos mientras el avión está en el aire, dice, así como de recabar datos que pueden ayudar a reducir costos de combustible al monitorear el desempeño de un avión en condiciones diferentes.

“Por lo general le ahorramos a un operador aéreo 3 o 4% de todo el presupuesto de combustible”, apuntó Hayden.

Los beneficios potenciales de la transmisión de datos en tiempo real se debatieron ampliamente cuando el vuelo 447 de Air France se estrelló en el Océano Atlántico en 2009. Los expertos tardaron dos años en recuperar la caja negra.

Ello se debe a que una vez que un avión se hunde en el fondo del océano, la caja negra se pierde con él. Los emisores de ultrasonidos o ‘pingers’ diseñados para ayudar a determinar la localización de la caja tienen un radio de dos millas, y las pilas del dispositivo mueren al cabo de 30 días.

Inicia el día bien informado
Recibe todas las mañanas las noticias más importantes para empezar tu día.

Desafortunadamente, las aerolíneas no adoptarán la tecnología de streaming en tiempo real a menos que no tengan opción, sostiene Mary Schiavo, ex inspectora general del Departamento de Transporte de Estados Unidos. “(Las aerolíneas son) muy sensibles a los costos. Ellas simplemente no incorporarán medidas de seguridad adicionales a menos que lo exija el Gobierno federal”, sostiene Schiavo.

Este lunes, el primer ministro de Malasia, Najib Razak, informó que nuevas informaciones permiten asegurar que el avión de Malaysia Airlines se extrelló en algún punto al sur del Oceáno Índico. Además, se comunicó con los familiares de los pasajeros, a quienes les explicó que el accidente no dejó sobrevivientes.

Ahora ve
Errores que cuestionan la reputación de Apple, la marca más valiosa del mundo?
No te pierdas
×