Las apuestas deportivas ‘ablandan’ a la NFL y la NBA

Tras décadas de rechazo, ambas ligas de EU pueden apoyar la legalización de las apuestas; la medida podría ayudar a impulsar los casinos de Atlantic City, que están en quiebra.
super bowl  (Foto: Cortesía CNNMoney)
Chris Isidore
NUEVA YORK (CNNMoney) -

Las ligas deportivas han combatido durante mucho tiempo la idea de la legalización de las apuestas en sus juegos. Pero no apuestes a que eso durará.

El comisionado de la NBA Adam Silver recientemente dijo que es inevitable que las apuestas deportivas legales se extiendan más allá de Nevada, el único estado que ahora lo permite. Y dio a entender que su liga podría oponerse menos que en el pasado, sobre todo debido al interés que generan los juegos de azar.

“Todos saben que si tienes una apuesta de caballeros o un pequeño reto sobre cualquier tipo de competencia deportiva, te hace estar mucho más... comprometido con ello”, dijo Silver en un foro deportivo en Nueva York. “Allí es donde veremos que paga dividendos”.

El vocero de la NBA Mike Bass no dijo si los comentarios de Silver representan un cambio formal en la política de la liga. La National Football League y la Major League Baseball se negaron a comentar.

Las ligas se han opuesto a las apuestas deportivas debido a la posibilidad de que puedan comprometer la integridad de sus juegos, una preocupación existente desde la Serie Mundial arreglada de 1919. Ésa es la razón principal de que a pesar de ser un mercado atractivo y en crecimiento, ningún equipo deportivo importante tiene sede en Las Vegas.

El primer estado a punto de tratar de unirse a Nevada es Nueva Jersey, donde los casinos están cayendo en bancarrota y recortando miles de empleos. Esta semana, el gobernador Chris Christie declaró despenalizadas las apuestas deportivas en los casinos e hipódromos.

Pero un abogado de los casinos del estado, Lloyd Levenson, dice que hay obstáculos federales contra la legalización de las apuestas deportivas que necesitan ser resueltos. Dice que los casinos esperan que los problemas puedan resolverse a tiempo para el Super Bowl en febrero.

Aun cuando los obstáculos sean eliminados, no es probable que las apuestas deportivas sean una cura para los problemas de los casinos de Atlantic City.

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En Nevada, las casas de apuestas deportivas son la parte menos rentable de los casinos, al representar sólo 2% de los ingresos. Lo que Nueva Jersey espera es que la oportunidad de apostar por el futbol y el basquetbol atraerá a apostadores que también arrojarán un poco de dinero a las máquinas tragamonedas y en las mesas de blackjack.

Pero Nueva Jersey podría no obtener una ventaja duradera. Todos los estados que rodean a Nueva Jersey tienen casinos, y podrían actuar para legalizar las apuestas deportivas si piensan que el Estado Jardín está ganando a lo grande.

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