OPINIÓN: ¿Un papa africano o latino? En esta ocasión, parece poco probable

Apesar de ser las naciones con mayor auge de católicos, en el Colegio de Cardenales sus representantes son la minoría
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Autor: Stephen Prothero | Otra fuente: 1

Nota del Editor: Stephen Prothero, académico en materia de religión por la Universidad de Boston y autor de “La Biblia estadounidense: cómo nuestras palabras unen, dividen y definen una nación”, es colaborador regular del Blog de Religión en CNN.

(CNN) — Tras el retiro del papa Benedicto XVI, la Iglesia Católica Romana se prepara para hacer una elección en la que el Colegio de Cardenales tendrá el papel principal.

Es del conocimiento de la mayoría que la demografía de la Iglesia Católica cambia rápidamente. La afiliación de católicos cada vez es menor en Europa, y apenas si es estable en Estados Unidos, sin embargo, está en auge en Asia, África y América Latina, que en conjunto suman dos tercios de los católicos del mundo.

En los últimos años, el papado ha sido testigo de algunos hitos demográficos, por ejemplo, cuando los cardenales miraron hacia Polonia (Juan Pablo II) y de Alemania (Benedicto XVI) en lugar de Italia para elegir papa. Ahora hay algo de especulación de que un estadounidense podría ser considerado, es decir, el cardenal Timothy Dolan, arzobispo de Nueva York.

Pero la iglesia podía dar un paso mucho más audaz y elegir un pontífice que represente su futuro en el "Sur Global" en vez de su pasado en el "Norte".

Si se hacen cálculos, resulta asombroso que todavía no hayamos tenido un papa latinoamericano. Actualmente, aproximadamente el 41% del total de católicos son de América Latina. Y la mitad del total de católicos menores de 40 años también provienen de esa región.

La zona representa el 16% de los cardenales que pueden votar, entre los cuales se encuentran posibles candidatos como Jorge Bergoglio, de Argentina, quien pudo haber quedado en segundo lugar en el anterior cónclave papal. Sin embargo, tiene 75 años, y teniendo en cuenta el abrupto retiro de Benedicto XVI por (entre otras cosas) razones de salud, el Colegio de Cardenales bien puede querer encontrar a alguien más joven.

Tiene más posibilidades el cardenal Leonardo Sandri (de 69 años), un ítaloargentino que encabeza el departamento del Vaticano para las Iglesias de occidente. También ha sido jefe del personal del Vaticano.

Otra posibilidad latinoamericana es el cardenal Oscar Rodríguez Maradiaga (70 años), de Honduras, una estrella en ascenso de la región y a quien se le conoce por ser un gran orador con un fuerte compromiso de justicia social.

Odilo Pedro Scherer (63 años) puede que sea el candidato más fuerte de América Latina. Como arzobispo de Sao Paulo, Brasil, encabeza la diócesis más grande de América Latina. Pero al igual que los demás candidatos no le favorece el auge de las iglesias protestantes pentecostales y evangélicas en el lugar.

África representa más del 16% de los católicos del mundo y cada vez son más lo que se le unen.

En Ghana, Peter Appiah Turkson (64 años) a menudo se menciona como el africano a vencer. Al igual que Benedicto XVI, es un académico y conservador.

Es ampliamente conocido por su oposición al uso del condón para combatir la propagación del VIH/SIDA. Estrella de la televisión en su país natal, se dice que Turkson tiene ese contacto con la gente que hizo tan popular a Juan Pablo II.

Francis Arinze (72 años), de Nigeria, es uno de los que se habla mucho también. Cuando dirigía el Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso, se convirtió en una persona clave para las conversaciones católicas con el Islam, aunque es ampliamente considerado como conservador.

Un obstáculo enorme para todas estas candidaturas es el gran desequilibrio entre la población mundial católica y los integrantes del Colegio de Cardenales.

El "Sur Global" (América Latina, África y Asia) está muy poco representado, y el "Norte" (Europa y América del Norte) está por arriba de lo que le corresponde. Europa, que representa menos de una cuarta parte del total de católicos (muchos de ellos solamente de nombre), encabeza una mayoría (53%) de los cardenales electores, y la mitad de ellos son italianos.

No soy un hombre de apuestas, pero si lo fuera, apostaría a que la "elección de diversidad" se dará en una futura ocasión. Dada la fuerte inclinación del Colegio de Cardenales hacia Europa y Estados Unidos, creo que nos espera otro papa viejo y blanco.

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Hasta ahora, los apostadores concuerdan conmigo. Paddy Power, corredor de apuestas irlandés, tiene al cardenal Marc Ouellet, de Canadá, como el principal candidato, con un 7 a 2 en las apuestas.

Las opiniones recogidas en este texto pertenecen exclusivamente a Stephen Prothero.

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