Un pez del Amazonas usa un 'chaleco' contra las pirañas

El arapaima es un gran pez dotado de una capa al exterior y flexible al interior, la cual le sirve como defensa
un pescador muestra un arapaima
arapaima  un pescador muestra un arapaima
(Reuters) -

El arapaima, un gran pez del Amazonas, desarrolló un chaleco antidientes compuesto de una capa exterior dura y una interior flexible que le permite resistir los ataques de las pirañas, de acuerdo con un análisis con rayos X realizado por investigadores.

"Las escamas del Arapaima gigas actúan como una armadura natural a varios niveles de defensa", una "estructura única" que no tiene nada que envidiarle a los chalecos antibalas de militares y policías, según el estudio publicado este martes por la revista británica Nature Communications.

El secreto del blindaje es una estructura sofisticada basada en elementos biológicos simples, explican los investigadores.

El primer nivel de defensa de las escamas es su superficie de solo medio milímetro de espesor pero rica en minerales y muy dura, capaz de impedir la penetración de los dientes de los predadores acuáticos. La capa es tan dura que incluso llega a quebrar los dientes de las pirañas.

Justo por debajo hay una segunda capa más flexible, dos veces más gruesa, compuesta de láminas de colágeno (una proteína) orientadas en direcciones distintas y capaces de alinearse en función de la presión a la que son sometidas.

El resultado es que el impacto de las mandíbulas de las pirañas se amortigua y se reparte en una gran superficie, lo cual impide que el blindaje exterior se rompa.

Es una versión natural pero más perfeccionada del acolchado que se ponía por debajo de la cota de malla en las armaduras de los caballeros medievales.

Y para perfeccionar aún más el dispositivo, las escamas del animal se superponen de tal forma que transmiten la energía a la capa inferior, explica el informe.

El Arapaima gigas es conocido en Brasil como el pirarucu o pirosca. Es uno de los peces de agua dulce más grandes, ya que llegan a pesar 200 kilos y a medir tres cuartos de metro.

También es uno de los peces más asediados por el ser humanos, que lo buscan por su carne. Actualmente está en peligro de extinción.

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Muchos científicos creen que para salvar la especie es necesario instaurar una actividad de cría capaz de abastecer a los mercados.

El arapaima es carnívoro, crece rápidamente, hasta 10 kilos por año, y soporta condiciones de cría intensiva gracias a su facultad para respirar el aire atmosférico, lo cual le permite vivir en entornos mal oxigenados.

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