Es verdad, puedes practicar y reforzar lo aprendido mientras duermes

Un grupo participó en un experimento en el que después de aprender melodías y dormir con el sonido pudieron interpretarlas mejor
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Maria LaMagna
Autor: Maria LaMagna
(Reuters) -

Los investigadores de la Universidad Northwestern están validando a los dormilones en todas partes, ya que dicen que una siesta de 90 minutos puede ayudarte a aprender una nueva habilidad.

Al menos cuando esa habilidad es recordar una melodía.

Los participantes del estudio, publicado el 26 de junio en el diario científico Nature Neuroscience, aprendieron dos secuencias musicales en una pantalla de computadora mientras veían círculos que se movían al compás de la música, un proceso similar al usado en videojuegos como Guitar Hero y Dance Dance Revolution.

Después de practicar durante 25 minutos, los participantes tomaron una siesta de 90 minutos. Los investigadores monitorearon la actividad cerebral de los participantes y cuando entraron en la etapa del sueño de ondas lentas (SWS, por sus siglas en inglés), el periodo de sueño profundo con intervenciones ocasionales de periodos REM, los psicólogos tocaron una de las dos melodías en volumen bajo.

Antes de la siesta, los participantes tuvieron resultados similares al tocar ambas secuencias. Los investigadores diseñaron melodías difíciles a propósito para que la práctica fuera un factor importante y los sujetos pudieran mostrar potenciales mejorías. Al despertar, los participantes volvieron a ser evaluados y tocaron la melodía, que habían escuchado mientras dormían, con mejores resultados.

Los investigadores concluyeron que la exposición de los participantes a las señales durante el SWS les ayudó a cometer menos errores al volver a ser evaluados.

En el pasado, se han llevado a cabo estudios similares, según James Antony, autor principal de este estudio. Sin embargo, estos hallazgos son nuevos, ya que se relacionan con perfeccionar una habilidad, más que en recordar información aprendida, dijo.

Previamente en un laboratorio de Northwestern los sujetos habían participado en estudios basados en la memoria espacial al colocar los objetos en una pantalla en posición correcta.

En el caso de las secuencias musicales, significaría que “conoces la secuencia, pero no eres capaz de reproducirla”, dijo Antony.

Es por esto que este nuevo estudio es importante, ya que hace énfasis en la habilidad de los participantes para reproducir lo que aprendieron.

Los resultados del estudio también ayudaron a explicar la previamente aceptada idea de que la práctica ayudaba a mejorar una habilidad, dijo Paul Reber, profesor asociado de Psicología en Northwestern y otro de los autores del estudio. Aunque este concepto es reconocido, los investigadores no sabían exactamente por qué la práctica hace la perfección, pero los resultados mostraron que puede influirse en el proceso aun cuando se está durmiendo.

Es importante recordar que el estudio no sugiere que alguien puede aprender información nueva mientras duerme, dijo Reber. Pero este proceso puede ser útil para ayudar al cerebro a “hacer un mejor trabajo al recordar cosas que son realmente importantes”, dijo.

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Aunque los investigadores no han desarrollado ninguna herramienta para ayudar a la memoria basándose en sus resultados, Reber dijo que tiene algunas posibles aplicaciones para esa información, incluyendo recomendar a los estudiantes de algún idioma nuevo que escuchen grabaciones de anotaciones sobre los contenidos aprendidos mientras duermen.

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