Los riesgos de la ceniza volcánica para la salud y cómo evitarlos

La ceniza puede provocar daños en los ojos, la piel y las vías respiratorias; esto es lo que hay que hacer para prevenirlos.
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Nota del editor: Este artículo se publicó originalmente en 2013, cuando el Popocatépetl tuvo una actividad intensa en aquel verano. Recuperamos estas recomendaciones debido a las grandes fumarolas que ha lanzado Don Goyo este lunes.

CIUDAD DE MÉXICO (Expansión) - El volcán Popocatépetl registró este lunes exhalaciones y expulsión de cenizas, cuyos rastros quedaron visibles principalmente en automóviles de Puebla.

La ceniza volcánica puede ser áspera, ácida, arenosa, vidriosa y maloliente, según la Secretaría de Salud.

La dependencia cataloga los daños de las ceniza volcánica a la salud en: efectos respiratorios, síntomas oculares, irritación cutánea y efectos indirectos.

Respiratorios

Los gases normalmente se encuentran demasiado diluidos como para constituir un verdadero peligro para una persona, pero la combinación de gases ácidos y cenizas puede provocar daños pulmonares a personas susceptibles como niños, ancianos y pacientes de enfermedades respiratorias graves o crónicas como el asma.

Oculares

Las cenizas volcánicas recientemente caídas pueden tener un recubrimiento ácido que causa irritación los ojos.

Cutáneos

Aunque es poco frecuente, la piel también puede sufrir ciertas lesiones a causa de la ceniza volcánica. Algunas veces puede llegar a contener un grado de acidez y ocasionar inflamación en la dermis.

Síntomas indirectos

Puede llegar a haber intoxicación si se bebe de fuentes de agua contaminadas por las cenizas, por ello se deben cubrir estas fuentes como tinacos, pozos y cisternas.

Prevención y protección

  • Usa cubrebocas o si es posible, mantente en casa hasta que la contingencia haya pasado.
  • Usa gafas, no lentes de contacto.
  • Cubre tu piel en caso de salir a la calle.
  • Si te expones a la ceniza, lava los ojos con abundante agua y no los talles.
  • Evita hacer ejercicio en exteriores.
  • Si las partículas en el aire alcanzan niveles peligrosos para la salud, se declarará contingencia ambiental.
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