Las muertes de adolescentes con VIH en el mundo aumentan 50% en siete años

La OMS emitió una nueva guía para apoyar a los adolescentes que ya viven con VIH/sida y para que los jóvenes accedan a pruebas médicas
Cómo se logró la 'cura funcional' de VIH a una menor
(Reuters) -

Mientras las muertes relacionadas con el VIH/sida en el mundo han disminuido entre la población en general, cada vez más adolescentes fallecen por esta enfermedad, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

Alrededor de 107,000 jóvenes de entre 10 y 19 años murieron en 2012 por causas vinculadas al virus, un aumento de 50% respecto a lo registrado en 2005, informó la OMS este lunes, antes de la conmemoración del Día Mundial contra el Sida el próximo 1 de diciembre. 

El director del Departamento de VIH/sida de la OMS, Gottfried Hirnschall, explica que los adolescentes tienen menos posibilidades de ser sometidos a las pruebas del VIH que los adultos, y necesitan más ayuda para vigilar su salud y seguir con compromiso un tratamiento antirretroviral.

Una séptima parte de las nuevas infecciones por VIH en todo el mundo se producen durante la adolescencia y, a menudo, las personas afectadas no conocen su problema.

Por ello, por primera vez, la OMS lanzó una guía con recomendaciones para apoyar a los adolescentes que viven con la enfermedad y para evitar más transmisiones entre ellos. 

Actualmente, más de 2 millones de jóvenes viven con VIH/sida, de acuerdo con la OMS. 

"Los adolescentes afrontan presiones sociales y emocionales difíciles, y a menudo confusas, mientras pasan de niños a adultos", dijo Hirnschall. "Precisan servicios médicos de prevención de VIH adaptados a su situación".

Por ejemplo, en el África Subsahariana, se estima que solo el 10% de los jóvenes de entre 15 y 25 años y un 15% entre las chicas de esa edad son conscientes de que tienen VIH/sida.

En esa zona, una de las más afectadas del mundo por la epidemia de sida, muchos de los bebés que nacieron la pasada década infectados son ahora adolescentes, "que viven los cambios asociados a esta etapa con el reto adicional de una enfermedad crónica", según Hirnschall.

Entre los adolescentes, las chicas, los chicos que mantienen relaciones sexuales con otros hombres, los que se inyectan drogas o las personas víctimas de explotación sexual son los colectivos con mayor riesgo de contagio por VIH.

"Éstos sufren muchas barreras, como leyes discriminatorias, desigualdad y estigmatización que les impiden acceder a los servicios médicos básicos para detectar, prevenir y tratar el VIH", detalló el jefe de los programas de VIH del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), Craig McClure.

"A menos que retiremos estas barreras, el sueño de una generación libre de sida será inalcanzable", subrayó.

La OMS y otras agencias de Naciones Unidas han recomendado a los gobiernos que revisen sus leyes para facilitar a los adolescentes el acceso a las pruebas del VIH sin necesidad de consentimiento paterno, además de sugerirles maneras para mejorar la calidad de estos servicios de prevención y apoyo a este colectivo.

También proponen que se incluya a los adolescentes en la toma de decisiones al respecto, para lograr una nueva aproximación a la prevención del VIH que se adecúe a las necesidades de las personas de esa edad; aspecto en el que destacaron el caso de Zimbabue como "buen ejemplo". 

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