Un gen vincula inteligencia con densidad de la materia gris: científicos

Un descubrimiento de investigadores podría ayudar a entender cómo y por qué algunas personas tienen dificultades de aprendizaje
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(CNN) -

Investigadores encontraron un gen que vincula la inteligencia con la densidad de la denominada "materia gris" del cerebro y sostienen que su descubrimiento podría ayudar a los científicos a entender cómo y por qué algunas personas tienen dificultades de aprendizaje.

Un equipo internacional de científicos analizó ejemplos de ADN y escaneos cerebrales de más de 1,500 jóvenes sanos de 14 años y les puso una serie de pruebas para establecer su inteligencia verbal y no verbal.

Los investigadores se fijaron en la corteza cerebral, la capa más exterior del cerebro que también se conoce como "materia gris" y que tiene un papel clave en la memoria, en la atención, en la apreciación perceptiva, en el pensamiento, en el lenguaje y en la conciencia.

Después analizaron más de 54,000 variantes genéticas posiblemente implicadas en el desarrollo cerebral y hallaron que, en promedio, los adolescentes con una variante genética particular tenían una corteza más delgada en la mitad izquierda de sus cerebros y fueron los que peores resultados obtuvieron en las pruebas de capacidad intelectual.

"La variación genética que identificamos está relacionada con la plasticidad sináptica: cómo se comunican las neuronas", dijo Sylvane Desrivieres, quien dirigió el estudio en el Instituto de Psiquiatría del King's College de Londres.

"Esto podría ayudarnos a entender qué pasa a nivel neuronal en ciertas formas de deterioros intelectuales, donde la capacidad de las neuronas para comunicarse de forma efectiva se ve comprometida de alguna manera", agregó.

Sin embargo, destacó que el hallazgo no significaba el descubrimiento de un "gen de la inteligencia".

"Es importante señalar que la inteligencia está influenciada por muchos factores genéticos y ambientales. El gen que identificamos sólo explica una pequeña proporción de las diferencias en la capacidad intelectual", afirmó.

Los hallazgos, publicados el martes en Molecular Psychiatry, podrían ayudar a los científicos a tener un mayor conocimiento de los mecanismos biológicos que subyacen en varias alteraciones psiquiátricas, como la esquizofrenia y el autismo, ya que la gente con estas enfermedades a menudo tiene deteriorada su capacidad cognitiva.

La variación genética que halló el equipo de Desrivieres afecta a un gen conocido como NPTN, que codifica una proteína que actúa sobre sinapsis neuronales y por lo tanto afecta a la forma en que se comunican las células cerebrales.

Para confirmar el hallazgo, el equipo estudió el gen NPTN más de cerca en ratones y células cerebrales humanas en el laboratorio y halló que tenía una actividad diferente en los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro.

Esto, dijeron, sugiere que el hemisferio izquierdo podría ser más sensible a los efectos de las mutaciones NPTN, y que algunas diferencias en la capacidad intelectual se deben a una función disminuida del NPTN en regiones particulares del hemisferio cerebral izquierdo.

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