El ébola no está mutando, pero sí hubo un repunte en el número de casos

La OMS rechazó que el virus esté cambiando sus formas de contagio, que solo es por contacto directo con fluidos corporales
El balance de la epidemia de fiebre hemorrágica provocada por el virus del Ébola en África occidental, provocando cerca de 50 muertes derivado de 1,300 en julio pasado
El balance de la epidemia de fiebre hemorrágica provocada po  El balance de la epidemia de fiebre hemorrágica provocada por el virus del Ébola en África occidental, provocando cerca de 50 muertes derivado de 1,300 en julio pasado
(Reuters) -

El virus del Ébola mantiene sus características y no presenta mutaciones que puedan dificultar las acciones dirigidas a detener la epidemia que persiste en Liberia, Sierra Leona y Guinea, señaló este jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"No hay evidencia en este momento de que haya alguna mutación asociada al virus del Ébola, que le confiera alguna característica que complique la respuesta o con respecto a la manera en que se transmite", dijo en una rueda de prensa el responsable en la OMS de la lucha contra el ébola, Bruce Aylward.

Investigadores del Instituto Pasteur, en Francia, indicaron recientemente que el virus estaba mutando y podría volverse aéreo, encendiendo las alarmas en relación al riesgo de que cambie su forma de contagio, que se produce únicamente por contacto directo con fluidos corporales.

Aún no está bajo control

En tanto la ONU advirtió que la epidemia todavía no está bajo control, pese a la sostenida reducción de casos en semanas recientes, una tendencia que se revirtió la semana pasada con un aumento de enfermos en Liberia, Sierra Leona y Guinea, los tres países más afectados.

"El brote aún no está bajo control", dijo David Nabarro, enviado especial para el ébola del secretario general de Naciones Unidas, organización que coordina la ayuda internacional para terminar con la epidemia.

Bruce Aylward explicó que en el reciente repunte de casos se ha observado que el virus ha recorrido "largas distancias", de cientos de kilómetros, desde Monrovia y otras zonas de Liberia y de Guinea, hasta áreas próximas a las fronteras con Senegal y Mali.

El declive de casos ha llevado a que se crea "que esto iba a continuar y que nos dirigíamos directamente a cero casos, pero habíamos advertido que esto no era lo que iba a ocurrir", recordó Aylward.

Lee: ¿Cuál es el futuro de la OMS tras la epidemia de ébola?

La semana pasada se registraron 124 nuevos casos: 80 en Sierra Leona, 39 en Guinea y cinco en Liberia, frente a 65, 30 y cero, respectivamente, una semana antes.

El experto presentó un gráfico que mostraba una curva en claro declive desde el pico alcanzado en el tercer trimestre de 2014 -en particular en septiembre, cuando se reportaban 800 nuevos casos por semana y su número se duplicaba cada dos a tres semanas-, pero en el que se observa la leve subida de la semana pasada.

El mensaje es que no se debe subestimar ese aumento porque "no es lo que queremos ver sólo dos meses antes de la temporada de lluvias", mientras que "el virus empieza a desplazarse distancias significativas entre estos países".

La epidemia de ébola persiste y aunque la transmisión ha declinado radicalmente con respecto a hace pocos meses, se cree que los entierros siguen siendo un foco importante de infección, y se reconoce que la reapertura de las escuelas en los países afectados representará un gran reto.

Uno de estos entierros se cree que fue el foco infeccioso responsable de al menos 11 de los 39 casos registrados la semana pasada en Guinea, frente a 30 de una semana antes.

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Esto hace crecer la sospecha de que se están llevando a cabo “entierros secretos”, en los que se manipulan cuerpos en situaciones de alto riesgo de contagio.

La epidemia de ébola, declarada hace 11 meses, ha provocado 22,487 casos (entre confirmados, probables y sospechosos) y 8,979 decesos, la mayoría en Sierra Leona (10,756), seguida de Liberia (8,745) y Guinea (2,986), donde apareció el brote.

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