Una niña genio (¡de apenas 10 años!) estudia en la universidad

Esther Okeda, una de las mejores de su clase, es fanática de 'Frozen' y sueña con abrir un banco a los 15 años, al terminar su doctorado
“Yo me propuse ir a Harvard”: niño genio mexicano
Lauren Said-Moorhouse
Autor: Lauren Said-Moorhouse | Otra fuente: CNN
(Reuters) -

A primera vista, Esther Okade parece ser como cualquier otra niña de 10 años. Le encanta disfrazarse de Elsa, la princesa de Frozen, jugar con muñecas Barbie e ir al parque o de compras.

Pero lo que hace que esta niña británica-nigeriana sobresalga es el hecho de que también es una estudiante universitaria.

Esther, de Wallsall, un pueblo industrial en la región de West Midlands, en Reino Unido, es una de las estudiantes más jóvenes del primer año de la universidad.

En enero, la talentosa niña de 10 años de edad se inscribió en Open University, una universidad de educación a distancia con sede en el Reino Unido, y ya es de las mejores de su clase; recientemente, sacó 100 puntos en un examen.

"Es tan interesante. Tiene el tipo de matemáticas que me encanta. Son matemáticas de verdad: teorías, números complejos, todo ese tipo de cosas", dice entre risas.

"Fue súper fácil. Mi mama me enseñó de una forma amena".

Esther añade: "Quiero terminar el curso en dos años. Entonces, a los 13 años, voy a sacar mi doctorado en matemáticas financieras. Quiero tener mi propio banco para cuando tenga 15 años porque me gustan los números, y me gusta la gente, y operar un banco es una buena manera de ayudar a las personas".

Y por si alguien piensa que sus padres la han empujado a iniciar la universidad antes de tiempo, Esther se muestra categóricamente en desacuerdo.

"En realidad quería empezar cuando tenía siete años. Pero mi mamá me dijo algo así como 'tranquila, eres demasiado joven'". Después de tres años de súplicas, su mamá, Efe, finalmente aceptó explorar la idea.

Una maravillosa mente matemática

Esther siempre le ha llevado la delantera a sus compañeros. Completó su primer examen de matemáticas GSCE, un requisito de las escuelas secundarias británicas, en Ounsdale School en Wolverhampton cuando tan solo tenía seis años, y sacó una C. Un año después, se superó a sí misma y obtuvo la A que quería (A es la calificación más alta posible).

Luego, el año pasado, sacó una B cuando se sometió al examen de nivel avanzado de matemáticas.

La madre de Esther se percató de la habilidad que su hija tenía para los números poco después de que iniciara la educación en casa a la edad de tres años.

Inicialmente, los padres de Esther la habían inscrito en una escuela privada, pero después de pocas semanas, la pareja comenzó a notar cambios en ella, quien normalmente era una niña muy animada.

Efe dice: "Un día regresábamos a casa, cuando ella estalló en llanto y dijo: 'Nunca más quiero regresar a esa escuela; ¡ni siquiera me permiten hablar!'".

"En el Reino Unido empiezas la escuela hasta los cinco años de edad. La educación no es obligatoria hasta esa edad, así que pensé: 'Bien, vamos a hacer algunas cosas en casa hasta entonces. Quizá para cuando cumpla cinco años, cambie de opinión".

Efe empezó a enseñarle habilidades numéricas básicas, pero Esther iba kilómetros adelante. Para la edad de cuatro años, debido a su aptitud natural para las matemáticas, la ansiosa estudiante pasó al álgebra y a las ecuaciones cuadráticas.

Y Esther no es la única prodigio para las matemáticas en su familia. Su hermano menor, Isaiah, de 6 años, pronto se estará sometiendo a su primer examen de nivel avanzado de matemáticas en junio.

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Una familia filantrópica

No conforme con romper las barreras para asistir a la universidad a la corta edad de 10 años, Esther también está escribiendo una serie de libros de ejercicios para niños titulada Yummy Yummy Algebra (algo así como Apetitosa álgebra).

"Empieza en un nivel de principiantes; ese es el volumen uno. Pero también habrá un volumen dos, volumen tres y luego un volumen cuatro. Pero solo he escrito el primero".

"Siempre y cuando puedas sumar y restar, serás capaz de hacerlo. Quiero mostrarle a otros niños que ellos son especiales", dice.

Mientras tanto, los padres de Esther también están tratando de abrir nuevos caminos en su propio viaje educativo en Nigeria.

La pareja ha creado una fundación y están en el proceso de construir un preescolar y una escuela primaria en la región del Delta de Nigeria (de donde proviene la familia). Bajo el nombre de Shakespeare's Academy, ellos esperan abrir las puertas de la escuela en septiembre.

El plan de estudios propuesto tendrá todas las materias acostumbradas como inglés, idiomas, matemáticas y ciencia, al igual que incorporaciones poco convencionales como moralidad y ética, habilidades para hablar en público, emprendimiento y etiqueta.

La pareja dice que quiere emular los métodos de enseñanza que funcionaron con sus hijos en lugar de enfocarse en una forma de aprender.

"Algunos niños aprenden muy bien con la cinética, donde aprenden con sus manos... cuando dibujan, recuerdan cosas. Algunos niños tienen imaginaciones extremadamente creativas. En lugar de tratar que los niños aprendan de una forma, les enseñas en base a su estilo de aprendizaje", explica Efe.

El centro educativo tendrá una capacidad para albergar entre 2,000 y 2,500 estudiantes, y más del 30% de los alumnos serán niños de la zona a quienes se les ofrecerán becas para asistir.

Efe dice: "Por un lado, miles de millones de dólares en petróleo crudo es sacado de esa región cada mes y aun así, la tasa de pobreza de la comunidad indígena es astronómica".

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Paul añade lo siguiente: "La región tiene una mala calidad de educación preprimaria y primaria. Así que para cuando los niños llegan a la educación secundaria no tienen idea de nada. No han desarrollado sus habilidades básicas".

"La escuela está diseñada para darle a los niños un objetivo a fin de que puedan estudiar para alcanzar algo, no solo para adquirir certificaciones. Hay una meta final".

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