Hawai lanza “apuesta” por los casinos

La isla podría agregar a sus playas y el surf esta nueva actividad que generaría más ingresos; sería una opción para los turistas asiáticos que viajan a Las Vegas para apostar en los casinos.
hawai photos to go  (Foto: Photos To Go)
HONOLULU (AP) -

Hawai es conocida por su sol, sus playas y el surf. Pronto podría tener una nueva atracción: máquinas tragamonedas.

Hawai es uno de los dos estados que quedan en Estados Unidos (el otro es Utah) donde no se permite el juego, pero los legisladores hawaianos, que encaran un enorme déficit y buscan formas de generar ingresos, están considerando la posibilidad de ofrecerle casinos a los turistas.

Los impulsores de la medida dicen que generará trabajos e ingresos adicionales a esta economía tan dependiente del turismo.

Afirman que los turistas estadounidenses podrían hacer a un lado a Las Vegas si tienen la oportunidad de combinar la ruleta con playas inmaculadas. Y los apostadores fuertes de Asia podrían no verse obligados a hacer un viaje transpacífico para jugarse algunas fichas, mientras de paso ven bailar hula.

Los casinos también recibirían a cientos de miles de residentes en Hawai que viajan seis horas hasta Las Vegas para hacer apuestas. Entre los locales, Las Vegas es conocida como la novena isla hawaiana y los hoteles de Nevada ofrecen comida y otros servicios orientados específicamente a los hawaianos.

"A la gente le gusta apostar. Los hawaianos son jugadores por naturaleza", expresó Ricky Graves, un residente de Honolulu que viaja dos o tres veces al año a Las Vegas. Gaves teme que la presencia de casinos en Hawai podría arruinar familias enteras porque sus miembros se jugarían todo lo que tienen.

Los que se oponen a los juegos de azar le han solicitado a la legislatura estatal que impida la aprobación de casinos para que las islas puedan mantener su status como sitio turístico orientado a familias, sin los flagelos que frecuentemente acompañan a las apuestas: el vicio, la delincuencia y las drogas.

"La gente no viene a Hawai para estar encerrada jugando en un casino", declaró Dianne Kay, presidenta de la Coalición contra la Legalización de los Juegos de Azar en Hawai. "Sería lamentable si destruimos el lindo ambiente que tenemos aquí".

Hawai tiene una larga tradición de juegos de azar y en los días del reinado había apuestas de carreras de caballo, dijo Kale Gumapac, portavoz de un grupo nativo hawaiano.

Los juegos ilegales ya están floreciendo en la isla. Se venden libros sobre el tema y son frecuentes las peleas de gallo y los juegos de barajas. Con la internet, las apuestas se hacen aún más accesibles.

Pero no es fácil que Hawai se adapte a ese estilo de vida, debido a sus inmensas bellezas naturales y a su historia ligada a la labor de misioneros católicos. Utah es el único otro estado donde los juegos son ilegales, pero su estado vecino es Nevada.

"A la gente en Hawai le encanta el juego, pero saben que no es muy buena idea legalizarlo", comenta Dennis Arakaki, director del Foro Católico de Familias de Hawai. "Los juegos de azar no son la mejor solución para los problemas financieros de nadie, ni de una persona ni de un estado".

La policía teme que la llegada de los juegos desatará la prostitución y la venta de drogas.

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Es difícil calcular exactamente la prevalencia de los juegos en Hawai actualmente, dice la mayor Susan Dowsett del Departamento de Policía de Honolulu. Ese departamento ha realizado 40 arrestos debido a juegos ilegales y en el 2009 abrió 65 expedientes penales por ese vicio.

Los partidarios de los juegos de azar niegan que esa actividad genere delincuencia, y enfatizan que más bien se generarían empleos y se estimulará la economía.

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