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Cómo el arreglo de partidos de futbol arruinó el 'juego bonito' en Europa

Un escándalo de arreglo de partidos involucra al campeón turco, el Fenerbahce, en lo que se ha convertido en un problema mundial
jue 25 agosto 2011 03:17 PM
fenerbahce
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Fue la sanción más vergonzosa y de más alto perfil que pueda imaginarse.

La decisión del miércoles de la Federación Turca de Futbol (TFF por sus siglas en inglés) de retirar al campeón Fenerbahce de la Liga de Campeones esta temporada, debido a las acusaciones de un endémico arreglo de partidos y sobornos , sorprendió al mundo del futbol mucho más allá de la nación posiblemente más apasionada por el balompié de Europa.

Para los aficionados del futbol turco, es el equivalente a que el Manchester United fuera despojado del título de la Liga Premier Inglesa, o que los Yanquis de Nueva York perdieran la Serie Mundial por cargos de corrupción. El segundo lugar del año pasado, Trabzonspor, tomará el lugar del Fenerbahce, pero las ondas de choque continúan.

En los últimos meses, el futbol turco se ha visto envuelto en un escándalo de arreglo de partidos que ha provocado la caída de algunos de los nombres más importantes en los negocios y la política, mientras que ha destruido la reputación de las grandes damas de la élite del futbol de Turquía.

Más de 30 personas están en espera de juicio en prisión, entre ellos el presidente del Fenerbahce, Aziz Yildirim, por la manipulación de hasta 19 partidos en la Superliga (la primera división de Turquía) del año pasado. El inicio de la temporada se ha retrasado un mes mientras continúan las investigaciones.

Un partido bajo escrutinio es la final del Fenerbahce, el partido crucial que los vio derrotar al Trabzonspor para ganar el título y con ello sellar un lugar en la fase de grupos de la lucrativa Liga de Campeones. Pero la vergüenza actual de Turquía está lejos de ser un ejemplo aislado de la corrupción en el futbol.

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Durante el año pasado, más de una docena de países han sido sacudidos por denuncias de sofisticados arreglos de paridos y círculos de corrupción, muchos de ellos vinculados a sindicatos ilegales de apuestas del sureste de Asia.

En China, el año pasado el presidente de la Asociación de Futbol, su suplente, 20 funcionarios y varios jugadores de Hong Kong fueron detenidos por arreglo de partidos. En Corea del Sur, la Liga K del país se vio afectada por la detención de varias decenas de jugadores, de los cuales a diez se les prohibió jugar futbol de por vida por la manipulación de partidos. Uno de los jugadores se suicidó posteriormente.

Escándalos similares han estallado en Israel, Grecia, Finlandia, Italia y Alemania. El problema ha llegado a un punto tan crítico que la FIFA ha creado una unidad especial dentro de la Interpol para combatir lo que considera la mayor amenaza para el juego global.

“No utilizaría la palabra 'impresionado'; he realizado vigilancia durante un largo tiempo, tras trabajar 12 años en la Interpol”, dijo a CNN Chris Eaton, un exagente de la agencia, que ha sido nombrado jefe de seguridad de la FIFA. “Lo que me sorprendió fue la gran cantidad de ingenuidad en los círculos futbolísticos”.

Eaton ha puesto el proyecto en marcha desde que el suizo Joseph Blatter creó la unidad especial de 40 millones de dólares en mayo .

“Estamos viendo un crimen holgadamente organizado... criminales empresariales sueltos que disponen de una red que opera a nivel global”, explicó cuando se le preguntó quién arreglaba los partidos.

“(Tienen) mucho dinero trabajando en proyectos criminales, uno de los cuales es el arreglo de partidos. Queremos sacar a estos tipos del futbol y dedicaré el 2012 a ese esfuerzo”.

De acuerdo con Eaton, los delincuentes empresariales han estado apuntando a jugadores y funcionarios vulnerables en gran medida en los países más pobres, en un intento de arreglar el resultado de los juegos.

Sin embargo, un nuevo fenómeno ha sido el tráfico de jugadores en ligas distintas en un intento de alterar el resultado de los partidos allá. El reciente escándalo de corrupción que se ha apoderado del futbol finlandés vio al equipo excampeón Tampere suspendido después de haber sido encontrado culpable de tomar cerca de medio millón de dólares de una empresa de Singapur relacionada con los sindicatos de apuestas de Asia.

Siete jugadores de Zambia y dos de Georgia que jugaban en la liga finlandesa fueron capturados también por aceptar sobornos. Pero, ¿cómo se encuentra un jugador en condiciones de ser sobornado?

“El escenario es igual al de un torneo regional sub 17, en el que (los clubes) identifican legítimamente a un joven capaz, pero los delincuentes hacen lo mismo”, explicó Eaton.

“(Los que arreglan los juegos) hablan con el padre y con la madre acerca de su hijo, tomando a su cargo su desarrollo... esto es acompañado a menudo por la presencia de un jugador bien conocido del mismo país, como un mentor, para que sean parte de una familia. Esto se convierte en el mecanismo para manipular a ese jugador”.

Sin embargo, no todos están convencidos de que la FIFA esté apuntando a las personas adecuadas . Declan Hill, autor de The Fix, un libro que escribió tras pasar tiempo con los sindicatos de apuestas de Asia y sujetos que arreglan partidos. Él cree que la proliferación de futbol y de la tecnología significa que el arreglo de partidos es ahora increíblemente fácil y prácticamente imposible de rastrear.

“Han existido bandas de arregladores de partidos asiáticas apareciendo en partidos internacionales durante veinte años, acercándose a cientos de jugadores, pero la gente tiene que aprender que 'cualquier persona puede arreglar'. Repito: 'Cualquier persona puede arreglar un partido'”, dijo Hill a CNN.

“Ellos (la FIFA) todavía están hablando de crimen organizado. Pero debido a la tecnología cualquiera puede arreglar un partido. Un grupo de jugadores en una segunda división en alguna parte, insatisfechos con sus paquetes de pago, podrían arreglar un partido. La tecnología básica significa que cualquiera puede ahora arreglar un partido”.

Este sentimiento ciertamente compartido por Eaton: “Con cada vez más ligas de futbol establecidas apareciendo bajo los reflectores, lo único seguro es que los escándalos de arreglo de partidos son más propensos a estar expuestos.

“Estamos observando regiones con una menor estabilidad económica, en algunas partes de África, Asia, Sudamérica y Centroamérica. Eso no quiere decir que no estemos mirando a Europa del Este y a Europa de manera adecuada”, dijo Eaton.

“Estoy en coordinación y contacto con la policía en Italia, Grecia, Chipre, Turquía... Esta es una actividad global que trata de sacar provecho de una operación de gran éxito deportivo. Tenemos que proteger a la FIFA”.

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