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El frío ‘congela’ la productividad en EU

La producción de los empleados cayó a una tasa de 1.7% en el primer trimestre debido al clima; el costo laboral unitario avanzó a 4.2%, tras caer 0.3% en el trimestre inmediato anterior.
El PIB del primer trimestre creció apenas 0.1% en línea con la debilidad en la productividad. (Foto: Getty Images)
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La productividad de Estados Unidos sin contar el sector agrícola bajó en el primer trimestre a su ritmo más veloz en un año, debido al frío intenso , lo que condujo también a que los costos laborales unitarios registraran su mayor aumento en más de un año.

La productividad, que mide la producción horaria por empleado, bajó a una tasa de 1.7% de enero a marzo, tras avanzar a 2.3% en el cuarto trimestre de 2013, dijo este miércoles el Departamento de Trabajo.

La caída es mayor al 1% que estimaban los economistas encuestados por Reuters y se debió a que el invierno inusualmente frío redujo las horas trabajadas por los empleados.

En su comparación anual, se incrementó 1.4% respecto al primer trimestre de 2013, por lo que sigue mostrando una modesta tendencia al alza.

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El crecimiento de la producción también se frenó a un ritmo de 0.3% en el primer trimestre, el más lento en un año, tras expandirse a una tasa de 3.8% en el cuarto trimestre.

Esto provocó que el costo laboral unitario, es decir, el precio del trabajo por unidad de producto, aumentó a 4.2% en el primer trimestre, tras caer 0.4% en el cuarto trimestre.

La cifra es mayor al incremento de 2.6% que esperaban los analistas.

A pesar del aumento, hubo pocos indicios de que se estuviera encendiendo la inflación salarial.

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La caída en la productividad se dio en paralelo con un comportamiento flojo de la economía en el periodo enero-marzo debido al mal tiempo.

El Producto Interno Bruto del primer trimestre creció apenas 0.1%, dijo el Gobierno en su estimación de la semana pasada, lo que representa un freno abrupto desde la tasa de 2.6% que se registró en el cuarto trimestre.

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