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La zona euro le dice adiós a la deflación

El bloque económico puso fin a cuatro meses de una caída en los precios; la inflación de la eurozona no registró variación en abril pasado.
Los economistas esperan que la inflación sea positiva en la segunda mitad de 2015.  (Foto: iStock by Getty Images. )
euros (Foto: iStock by Getty Images.)

La zona euro puso fin a cuatro meses de deflación en abril, cuando los precios al consumidor se mantuvieron invariables con respecto a los niveles de hace un año, lo que apunta a un menor riesgo de una caída persistente de los costos.

La inflación en los 19 países que comparten el euro no registró ninguna variación interanual en abril, tal como se esperaba, tras presentar un descenso de 0.1% en marzo, estimó la oficina de estadísticas Eurostat de la Unión Europea.

El hecho de que la caída de precios haya tocado fondo será previsiblemente una buena noticia para el Banco Central Europeo , que quiere mantener la inflación por debajo, pero cerca, del 2% a mediano plazo. El BCE comenzó a imprimir dinero en marzo pasado para inyectar más efectivo en la economía y alejar los temores de una caída persistente de los precios, o deflación.

Los economistas han dicho que la inflación debería ser claramente positiva en la segunda mitad de 2015, cuando la energía sea un menor lastre, ya que los precios del petróleo empezaron a caer bruscamente a partir de junio del año pasado.

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De hecho, algunos dicen que el mercado podría empezar a cuestionar si el BCE necesitará llevar a cabo todo su  programa de flexibilización cuantitativa hasta septiembre de 2016.

Como en meses anteriores, la debilidad de los precios se debió principalmente a la disminución de los costos de la energía, que fueron 5.8% más baratos en abril que hace un año.

La inflación subyacente, que excluye los volátiles precios de la energía y los costos de los alimentos no elaborados, se mantuvo sin cambios en el 0.6% interanual.

La estimación preliminar de Eurostat para el mes no incluye el dato intermensual.

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En otra señal ligeramente positiva para la economía de la zona euro, Eurostat dijo que el número de desempleados de la zona euro cayó ligeramente en marzo en 36,000 personas, a 18,105 millones.

Sin embargo, la cifra no fue suficiente para variar la tasa de desempleo desde el 11.3% de febrero. Los economistas esperaban que la tasa cayera a un nuevo mínimo de tres años de un 11.2%.

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