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ONU: Haití necesita 164 millones dólares para enfrentar el brote de cólera

El organismo advierte de que los esfuerzos pueden ser superados por la epidemia si no se consiguen los fondos
vie 12 noviembre 2010 09:55 AM
Haiti paciente enfermo camilla
EFE-Haiti-colera-dinero-ONu-enfermo Haiti paciente enfermo camilla

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) anunció este viernes que pedirá 164 millones de dólares a la comunidad internacional para luchar contra el cólera en Haití, que ha dejado hasta la fecha 796 muertos y más de 12,000 hospitalizados .

"Esta cantidad servirá para dar respuesta al brote de forma más eficaz", dijo este viernes en Ginebra Elyzabeth Byrs, portavoz de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA).

De acuerdo con Byrs, la petición formal de los donativos se hará el 30 de noviembre, cuando Naciones Unidas informe en Ginebra del presupuesto total de asistencia a Haití para 2011.

Byrs especificó que la cantidad fue establecida en un plan conjunto de la ONU, 42 ONG y la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) para ayudar al Ministerio de Salud haitiano en la epidemia.

El brote de cólera en Haití, del que aún se desconoce su origen, se ha extendido a la mitad de las 10 provincias del país desde que se confirmó el primer caso el pasado 22 de octubre, aunque la más afectada es la norteña Artibonite .

En total, 497 personas han fallecido en Artibonite desde la detección de la enfermedad, 66 en el departamento Norte, 58 en Plateau Central, 52 en el Oeste, 50 en el Noroeste y uno en Sur, según los datos oficiales.

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Aunque los hospitalizados son 12,303, la estrategia de ayuda humanitaria anticipa que, a corto plazo, otras 200,000 personas presentarán síntomas como diarrea severa o deshidratación aguda, por lo que también necesitarán asistencia.

Este número, según explicó Byrs, fue calculado por el departamento panamericano de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Centro de Control de Enfermedades de EU de acuerdo con las experiencias de otros países.

Según los expertos, el cólera -una infección diarreica provocada por la ingestión o exposición a alimentos o agua contaminados- continuará expandiéndose por el país y la respuesta se debe mantener durante, al menos, los próximos seis meses.

¿Por qué el cólera ha afectado a más de 11,000 personas?

Gregory Hartl, portavoz de la Organización Mundial de la Salud (OMS), dijo que al tratarse del primer brote de cólera registrado en el país caribeño, "la población es más susceptible a los síntomas. Nadie vivo en Haití ha sufrido cólera antes -añadió-, lo que les hace más vulnerables a la bacteria".

El índice de mortalidad en Haití, de cerca del 7%, es más elevado que en otros países atacados por el cólera, una situación que se debe a, entre otras cosas, su aparición en zonas remotas del país y a la falta de acceso a agua potable.

A corto plazo, una de las máximas preocupaciones del Gobierno y de los organismos internacionales es que las inundaciones provocadas el pasado fin de semana por el huracán Tomás agraven la situación generada por la epidemia y aumenten el número de casos.

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