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Cerca de 200,000 australianos son afectados por las inundaciones

La superficie inundada que afecta a unos 200,000 australianos equivale al tamaño de Alemania y Francia juntas
vie 31 diciembre 2010 09:58 AM
Julia Gillard australia
Julia Gillard australia Julia Gillard australia

Las inundaciones producidas en el noreste de Australia alcanzaban el viernes una superficie mayor a las de Francia y Alemania juntas, mientras las aguas cubrían 22 ciudades, aislaban a 200,000 personas y dejaban inoperante a un importante puerto exportador de azúcar.

La inundación ya ha provocado el cierre de las principales minas carboníferas en el estado de Queensland y su mayor puerto exportador de carbón, obligando a una larga lista de compañías mineras, entre ellas Anglo American y Rio Tinto, a reducir o frenar sus operaciones.

Las peores inundaciones en casi 50 años han sido causadas por el fenómeno climático 'La Niña', que ha descargado lluvias torrenciales a lo largo del noreste australiano en las últimas dos semanas.

Por el contrario, en los estados sureños de Victoria y Australia del Sur, las altas temperaturas y el clima seco alentaron incendios.

Las autoridades advirtieron sobre posibles fuegos "catastróficos" si empeoran las condiciones y se ha solicitado a los turistas que preparen planes de evacuación.

"Estamos pidiendo a la gente que tenga un plan, cómo van a lograr llegar al lugar a donde se dirigen (...) un plan para escaparse (...) si un incendio los amenaza", indicó el jefe de fuegos rurales de Australia del Sur, Andrew Lawson.

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Los bomberos, ayudados por las temperaturas más bajas, contuvieron fuegos más pequeños a última hora del viernes, pero los especialistas indicaron que los registros podían subir nuevamente por encima de los 40 grados celsius en los próximos días.

En Queensland, las autoridades advirtieron sobre los riesgos que podrían surgir de las inundaciones, junto con el peligro de que haya cocodrilos y serpientes en los hogares inundados .

"Todavía falta un tiempo largo para que cese este desastre", dijo el viernes a periodistas la jefa del estado de Queensland, Anna Bligh.

"Ahora tenemos 22 ciudades o pueblos que están considerablemente inundados o aislados. Eso representa unas 200,000 personas en un área que es mayor a la superficie combinada de Francia y Alemania", agregó Bligh.

La primer ministra Julia Gillard recorrió la ciudad de Bundaberg, centro productor de azúcar que cerró su puerto el viernes luego de que las aguas arrastraron desechos hasta los canales de navegación y dañaron el sistema de señalización para la navegación.

Los embarques de azúcar desde Australia, uno de los principales exportadores mundiales de esta materia prima, han sido interrumpidos por el cierre del puerto de Bundaberg. El puerto normalmente despacha unas 400.000 toneladas de azúcar por año.

La vasta superficie de agua que ahora abarca gran parte de Queensland está salpicada por los techos de las casas inundadas, islotes de tierra donde se apiña el ganado, y pequeños botes que transportan personas y provisiones.

Australia ha sufrido su primavera más lluviosa desde que se tiene registro, dijo la oficina meteorológica, lo que provocó inundaciones en seis importantes sistemas fluviales del estado de Queensland.

Muchos ríos en el estado de Nueva Gales del Sur también han causado inundaciones que dañaron la cosecha de trigo.

Posiblemente la mitad de la cosecha de trigo de Australia -unas 10 millones de toneladas- ha sufrido daños graves por la lluvia, lo que redujo el suministro global y ayudó a una subida de los precios del grano de alrededor del 45 por ciento este año, su mayor alza desde el 2007.

Las autoridades de los servicios de emergencia en Queensland dijeron que las inundaciones no alcanzarían un pico en algunas zonas hasta el domingo, y las aguas no se retirarían por al menos una semana.

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