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Israel prepara su incursión a Gaza entre intercambio de cohetes

Más de 70 cohetes cayeron en territorio israelí este miércoles, algunos cerca de un reactor nuclear; en Gaza se registraron 61 muertes

A medida que los cohetes y misiles van y vienen entre Gaza e Israel, el ejército israelí —que dice que no espera que la crisis se resuelva pronto— se prepara para una incursión terrestre.

En una entrevista exclusiva con CNN, el presidente israelí, Shimon Peres, dijo que que la ofensiva terrestre "podría ocurrir pronto", a no ser que Hamas pare de lanzar cohetes hacia Israel.

"Se lo advertimos. Le pedimos que pararan", dijo Peres. "Esperamos un día, dos días, tres días y continuaron y extendieron sus lanzamientos a más áreas en Israel".

Por su parte, el primer ministro Benjamin Netanyahu dijo que "la operación será ampliada y continuará hasta que la tranquilidad en nuestras comunidades sea restaurada".

El número de muertos en Gaza se elevó, luego de que las Fuerzas de Defensa de Israel atacaron unos 550 objetivos de Hamas desde que comenzó su ofensiva el lunes.

Las fuerzas oficiales informaron que los objetivos incluyeron 60 lanzadores de cohetes, 31 túneles y los hogares de 11 líderes de Hamas, que fueron descritos por los israelitas como “centros de comando”.

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Al menos 61 palestinos han sido asesinados y más de 550 personas resultaron heridas en los ataques aéreos, según reportaron fuentes médicas palestinas y funcionarios del Ministerio de Salud.

Entre los muertos se encontraban seis mujeres y 11 niños, incluyendo un bebe de 18 meses y una mujer de 80 años, de acuerdo a una lista difundida por fuentes médicas y funcionarios del Ministerio de Salud.

En un ataque aéreo el miércoles, dos niños y su madre se encontraron entre las cinco personas asesinadas cuando las fuerzas israelitas tuvieron como objetivo el hogar de los ahora muertos. Se cree que algunos miembros de la familia tenían vínculos con Hamas, informaron las fuerzas de seguridad palestinas.

La Sociedad de la Media Luna Roja Palestina dijo que sus servicios médicos ayudaron a 678 personas heridas. Y la sección Palestina de Defensa Internacional de la Infancia dijo que ocho de los muertos eran niños.

Los últimos días han traído una dramática escalada en el conflicto .

El ministro de Inteligencia israelí, Yuval Steinitz, dijo a CNN que la operación terrestre "podría llegar a ser necesaria", y el ministro de Defensa, Moshe Yaalon, dijo que el operativo de seguridad contra el grupo militante Hamas "probablemente no va a terminar en unos días".

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El martes, el gabinete israelí dio la autorización para que los militares accedan a 40,000 soldados, si es necesario, más de 10,000 fueron llamados durante la ofensiva en Gaza por parte de Israel en noviembre de 2012. Solo alrededor de 1,000 han sido convocados hasta ahora.

"Espero... que no vaya derivar en una guerra sin cuartel", dijo Maen Rashid Areikat, el representante palestino ante Estados Unidos. "Los israelíes tienen que saber que no hay solución militar a este problema”.

Los ataques con cohetes contra Israel no son nada nuevo, pero su alcance ha crecido.

Las advertencias de sirenas que sonaban en Tel Aviv, una de las zonas más pobladas de Israel, preveían una amenaza más grande. El gobierno dijo que los cohetes de los militantes de Gaza son lo suficientemente potentes como para llegar a 3.5 millones de ciudadanos israelíes.

Las tensiones en la región alcanzaron un punto álgido después de que tres adolescentes israelíes, entre ellos uno con ciudadanía estadounidense, fueron secuestrados el mes pasado en su camino a casa desde la escuela en Cisjordania. Sus cuerpos fueron encontrados la semana pasada.

Unos días después del hallazgo de los cuerpos de los israelíes, un adolescente palestino fue secuestrado y luego encontrado muerto en Jerusalén. Israel ha detenido a sospechosos y dice que hay "fuertes indicios" que fue un asesinato de venganza.

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Kareem Khadder, Ben Wedeman, Tal Heinrich y Jason Hanna contribuyeron con este reporte.

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