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El Talibán realiza un atentado dentro de una escuela en Pakistán

Los militantes ingresaron al colegio militar de Peshawar donde abrieron fuego y mataron a 137 personas, la mayoría de ellos niños
mar 16 diciembre 2014 06:06 AM

Los talibanes irrumpieron en una escuela militarizada en el noroeste de Pakistán este martes y mataron a tiros al menos a 137 personas, la mayoría de ellos niños, en uno de los ataques más mortíferos de la nación asiática.

Todos los militantes han sido asesinados, dijo el oficial de la policía de Peshawar Mohammad Aijaz Khan, en el ataque también resultaron heridas 182 personas, de acuerdo con autoridades provinciales. Fotografías mostraban a las víctimas siendo atendidas en un hospital cercano.

Horas después, las tropas pakistaníes intercambiaban disparos con los militantes dentro de la Escuela Pública Ejército y Universitaria en la ciudad violenta de Peshawar, a unos 120 kilómetros de la capital del país, Islamabad.

También se escucharon dos explosiones.

Alrededor de las 16:00 horas (local), el ejército pakistaní había repelido a los atacantes a cuatro cuadras de la escuela, dijo en Twitter el vocero militar, el general Asim BajwaI BajwaI. Añadió poco después que cinco atacantes habían muerto.

No estaba claro, por entonces, cuántos de los cientos de estudiantes de la escuela militar estaban todavía en el interior, o cuántos habían muerto.

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Los informes sobre la magnitud de la matanza crecieron dramáticamente, de un puñado a más de 100 en unas pocas horas a comienzos del jueves. Cuando el número de muertos parará es aún incierto, aunque es seguro que será horrible.

La mayoría de los muertos tenían entre 12 y 16 años, de acuerdo con Pervez Khattak, primer ministro de la provincia de Khyber Pakhtunkhwa, donde se encuentra Peshawar.

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, condenó el ataque.

"Es un acto horroroso y de cobardía atacar niños indefensos mientras aprenden", dijo Ban al comienzo de una reunión del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, según AFP.

En tanto el presidente Barack Obama dijo en una declaración escrita que "Estados Unidos condena en los términos más fuertes el horrible ataque de hoy" a la escuela de Pakistán.

"Al atentar contra los estudiantes y profesores en este atroz ataque, los terroristas han demostrado una vez más su depravación", dijo Obama, además de expresar su apoyo a Pakistán en la lucha contra el terrorismo. 

Escalaron los muros

En una llamada telefónica con CNN, los talibanes pakistaníes —Tehreek e Taliban Pakistan o TTP— dijeron que seis atacantes suicidas escalaron los muros de la escuela con la orden de matar a los estudiantes mayores.

El Talibán dijo que "entre 300 y 400 personas están bajo la custodia de los terroristas suicidas".

El ejército había dicho anteriormente que la mayoría de estudiantes y profesores habían sido evacuados.

Pasado violento

Pakistán ha visto un montón de violencia, en gran medida de militantes con base en provincias como Waziristán del Sur, Waziristán del Norte y la Agencia Khyber, todas provincias intranquilas en el noroeste de Pakistán, en la frontera con Afganistán.

Es la base de operaciones del TTP, una organización que ha tratado de imponer su versión conservadora del Islam en Pakistán. Han luchado con tropas pakistaníes y, en varias ocasiones, atacaron a civiles también.

Leer: ¿Quiéne son los talibanes del TTP?

Los escolares han estado entre sus objetivos. La más notable de ellos fue Malala Yousafzai, quien sufrió un atentado de los militantes talibanes el 9 de octubre de 2012  cuando le dispararon mientras viajaba a casa .

La adolescente sobrevivió y la semana pasada se convirtió en la galardonada más joven del premio Nobel de la Paz por sus esfuerzos para promover la educación y los derechos de las niñas en Pakistán y más allá.

"Tengo el corazón roto por este acto terrorista sin sentido y a sangre fría en Peshawar que se está desarrollando frente a nosotros. Los niños inocentes en su escuela no tienen lugar en el horror como este. Condeno estos actos atroces y cobardes", dijo Malala en un comunicado este martes, después de enterarse del ataque.

El ataque más letal desde 2007

Aún así, incluso para los estándares horripilantes de los talibanes de Pakistán, el ataque de este martes puede ser el más abominable.

Este es el incidente más mortífero en Pakistán desde octubre de 2007, cuando cerca de 139 pakistaníes murieron y más de 250 resultaron heridos en un ataque cerca de una procesión por la ex primer ministro de Pakistán exiliada Benazir Bhutto, de acuerdo con la Base de Datos del Terrorismo Global de la Universidad de Maryland.

Recientemente, en la primavera pasada, los talibanes y el gobierno pakistaní estaban involucrados en conversaciones de paz. El gobierno liberó a 19 combatientes talibanes en un gesto de buena voluntad.

Pero las conversaciones se rompieron bajo una ola de ataques de los talibanes y la creciente presión política para que la violencia quede bajo control.

Venganza del Talibán

En septiembre de 2013, miembros del coro y niños que asistían a una escuela dominical estaban entre 81 personas que murieron en un atentado suicida en la Iglesia Protestante de Todos los Santos de Pakistán.

Un grupo escindido del Talibán de Pakistán se atribuyó la responsabilidad del ataque a la iglesia, culpando al programa estadounidense de ataques con aviones no tripulados en las áreas tribales del país.

Y durante los últimos meses, el ejército pakstaní ha estado llevando a cabo una ofensiva terrestre destinada a la limpieza de los militantes. La campaña ha desplazado a decenas de miles de personas.

La ofensiva militar en la región ha provocado represalias mortales.

Mohammed Khurrassani, el vocero del TTP, dijo a CNN que el último ataque fue una venganza por el asesinato de cientos de integrantes de tribus inocentes durante las operaciones del ejército en las provincias, incluyendo el sur de Waziristán, Waziristán del Norte y la Agencia Khyber.

Zahir Shah, Adeel Raja y Paul Armstrong contribuyeron con este reporte.

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