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¿Por qué los volcanes de Hawái y Guatemala se están activando?

El volcán Fuego y el Kilauea son parte del Anillo de Fuego del Pacífico, un área de 40,000 kilómetros de intensa actividad sísmica y volcánica.

El volcán Fuego de Guatemala y el volcán Kilauea de Hawai son parte del Anillo de Fuego del Pacífico, un área de intensa actividad sísmica y volcánica.

El área de 40,000 kilómetros se extiende desde el límite de la Placa del Pacífico y las placas más pequeñas como la placa del Mar de Filipinas hasta las placas de Cocos y Nazca que bordean el Océano Pacífico.

Alrededor del 80% de todos los terremotos se producen en el Anillo de Fuego, según Hongfeng Yang, un sismólogo de la Universidad China de Hong Kong.

nullLas personas corren mayor riesgo en Chile, Japón, la costa oeste de EU y otras naciones insulares, incluidas las Islas Salomón, en el litoral occidental de América del Norte y del Sur.

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Están en riesgo porque se encuentran en zonas de subducción que están bloqueadas, por lo que la energía tectónica debe ser liberada por grandes terremotos.

Lee: Las erupciones volcánicas más potentes y las más mortales

¿Cómo se formó el Anillo de Fuego?

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Las placas tectónicas son losas masivas de la corteza terrestre. Estos se mueven constantemente por encima del manto, una capa de roca sólida y fundida debajo de la corteza terrestre. El Anillo de Fuego se formó cuando las placas oceánicas se deslizaron debajo de las placas continentales.

Los volcanes a lo largo del Anillo de Fuego se forman cuando una placa se coloca debajo de otra en el manto, un sólido cuerpo de roca entre la corteza terrestre y el núcleo de hierro fundido, a través de un proceso llamado subducción. Grandes terremotos -que pueden desencadenar tsunamis - también ocurren en zonas de subducción.

Lee: ¿Por qué la erupción en Guatemala es más mortal que la de Hawái?

¿Cómo se forman los volcanes?

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Los volcanes se crean cuando el magma, o roca fundida caliente, se eleva a través de grietas en la corteza terrestre, causando la presión para acumularse. Cuando las placas tectónicas se tiran o se empujan juntas, la presión se libera y el magma entra en erupción en forma de ceniza o lava. Una vez que la lava se enfría, forma una nueva corteza.

La erupción del Volcán de Fuego de Guatemala deja al menos 75 muertos

Evacuaciones

Evacuaciones

Más de 12.000 personas han sido evacuadas del área que rodea el volcán de Fuego de Guatemala, cuya erupción del domingo ha dejado al menos 75 muertos.
Reuters/Fabricio Alonzo
Suspensión

Suspensión

Las operaciones se suspendieron temporalmente el martes cuando los equipos de rescate, policías y voluntarios se vieron obligados a evacuar a medida que comenzaron las fuertes explosiones en el volcán.
Reuters/Fabricio Alonzo
Preocupación

Preocupación

La actividad volcánica continúa en el Volcán de Fuego en Guatemala. Autoridades advierten a los residentes que los nuevos "flujos piroclásticos" son posibles en las próximas horas o días.
Reuters/Jose Cabezas
Esperanza

Esperanza

Un soldado carga a un gato rescatado de una casa en una de las zonas afectadas por la erupción del Volcán de Fuego de Guatemala.
Reuters/Carlos Jasso
Solidaridad

Solidaridad

Residentes de la zona cercana a una de las áreas de rescate en Guatemala ofrecen alimento a los trabajadores de rescate.
Reuters/Fabricio Alonzo
guatemala

Peligro

Aunque la erupción terminó el domingo, las cenizas aún representan un peligro.
afp

Los volcanes se forman lentamente con el tiempo a medida que se acumulan capas de corteza después de varias erupciones.

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¿Cómo se activan los terremotos?

Los terremotos representan la liberación de energía del interior de la Tierra, donde se almacena una gran cantidad de calor. El calor impulsa las placas para moverse. Cuando dos placas se mueven una contra la otra y producen fricción, causa que la energía se acumule. Cuando la energía se libera, desencadena un terremoto.

Lee: Lo que sabemos sobre la erupción del volcán en Guatemala

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"Se requieren decenas de miles de años para que la energía se acumule, pero solo en cuestión de segundos se liberará", dijo Hongfeng Yang.

Las placas tectónicas generalmente se mueven un promedio de algunos centímetros cada año, pero cuando ocurre un terremoto, pueden moverse varios metros por segundo.

¿Pueden predecirse los terremotos a lo largo del Anillo de Fuego?

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Los sismólogos aún no pueden predecir cuándo o dónde ocurrirán los terremotos, o cuán grandes serán.

Algunos investigadores argumentan que hay ciertas condiciones, como la fracturación hidráulica cuando perforamos profundamente en el mar para extraer recursos de energía, y provocan terremotos. Pero no hay evidencia científica sólida para respaldar esto.

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