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Esto es lo que sabemos de la hepatitis desconocida en niños en Europa y EU

España y Reino Unido han sido los epicentros en las últimas semanas de la detección de casos graves de hepatitis en infantes. Esto es lo que sabemos.
mar 19 abril 2022 04:31 PM
WHO World Health Organization Headquarters in Geneva, Switzerland
Los científicos han quedado perplejos por el aumento muy inusual de la hepatitis, que rara vez afecta a los niños pequeños.

El Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades (ECDC) anunció este martes que se detectaron casos de hepatitis infantil de origen desconocido en cuatro nuevos países europeos.

"A raíz de los casos notificados de hepatitis aguda de origen desconocido por la Agencia de Seguridad Sanitaria británica" a principios de abril, "se notificaron casos adicionales en niños en Dinamarca, Irlanda, Países Bajos y España", indica la agencia europea en un comunicado.

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También se identificaron nueve casos sospechosos en niños de 1 a 6 años en Alabama, Estados Unidos, según el ECDC.

Esto es lo que sabemos sobre este brote de hepatitis.

¿Cuáles son los síntomas de hepatitis en niños?

Los síntomas pueden ocurrir de manera diferente en cada niño. Algunos niños no tienen ningún síntoma.

Los síntomas de la hepatitis pueden incluir:

  • Síntomas parecidos a la gripe
  • Coloración amarillenta de la piel o del blanco de los ojos (ictericia)
  • Fiebre
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de apetito
  • No sentirse bien
  • Dolor de estómago o malestar
  • Diarrea
  • Dolor en las articulaciones
  • Músculos adoloridos
  • Urticaria roja que pica en la piel
  • Taburetes de color arcilla
  • Orina de color oscuro

Los casos de hepatitis desconocida

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha alertado debido al alza de casos. El pasado 5 de abril, Reino Unido notificó 10 casos en Escocia de este mismo tipo de hepatitis en niños pequeños, previamente sanos, con un rango de edad de 11 meses a cinco años.

Según señalan el gobierno británico, de estos diez casos, nueve comenzaron con síntomas de ictericia, diarrea, vómitos y dolor abdominal en marzo de 2022, mientras que uno de los pacientes comenzó el pasado mes de enero. Todos los casos fueron detectados cuando estaban hospitalizados.

Por otro lado, el 8 de abril, se identificaron un total 74 casos sólo en Reino Unido. De ellos, 49 situados en Inglaterra, 13 en Escocia y el resto en Gales e Irlanda del Norte.

¿Qué ha dicho la OMS al respecto?

Esta inflamación del hígado, insisten los expertos, no corresponde con ninguno de los tipos actualmente observados (A, B, C, D y E).

En palabras de la OMS, “la prioridad es determinar la etiología de estos casos para orientar futuras acciones clínicas y de salud pública”, puesto que cualquier vínculo epidemiológico entre los casos, podría proporcionar indicaciones para rastrear la fuente de la enfermedad.

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