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Cómo activar la 'percepción del riesgo' y evitar una tragedia

Activar la 'percepción del riesgo' y darse tiempo para revisar por 10 minutos un lugar, pueden hacer la diferencia ante una emergencia

La peor de las tragedias masivas en México es la falta de prevención civil, que ha ocasionado la muerte de al menos 136 personas.

Las víctimas mortales en los peores incidentes registrados en la última década, fueron ocasionadas principalmente por la falta de salidas de emergencia.

Los incendios en el centro nocturno Lobohombo, en la Guardería ABC y el fuego provocado en el casino Royale , así como la estampida provocada por un operativo policial en el bar New's Divine, generaron pánico y caos, pues quienes estaban en esos locales no pudieron evacuarlos.

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"Todos los establecimientos públicos deben tener —por ley—, una salida de emergencia en función del tamaño del lugar y la afluencia de personas. Ese es el pilar de la protección civil, porque lo primero que habrá que hacer en caso de emergencia, es evacuar", explica Mario Garza, coordinador del diplomado de Protección Civil de la Universidad Iberoamericana.

En el año 2000, 22 personas murieron en el centro nocturno Lobohombo, ubicado en la Ciudad de México, por en un incendio causado por un corto circuito. Las salidas de emergencia estaban bloqueadas intencionalmente, para evitar que los clientes se salieran sin pagar.

Lo mismo ocurrió en el 2008 en el New's Divine, en la capital mexicana, en donde hubo 12 muertos, la mayoría adolescentes, producto del caos ocasionado al intentar salir del lugar. La presencia de la policía para vigilar que no se vendieran bebidas alcohólicas a menores de edad, causó un tumulto en el único acceso disponible, pues las salidas de emergencia estaban cerradas.

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Al llegar a cualquier sitio, recomienda Garza, lo primero es detectar las salidas de emergencia . El tamaño ideal de éstas es de 1.80 metros de ancho y la norma mínima es de una salida por cada 50 personas.

Las salidas deben ser "antipánico", es decir, abrir en el sentido de la marcha de las personas con barras de presión y sin ninguna clase de cerrojos. Deben conducir a un espacio abierto y estar identificadas con símbolos reconocidos internacionalmente: fondo verde con contraste en blanco con "una silueta humana avanzando hacia una salida indicada con una flecha direccional".

Si el lugar tiene puertas giratorias o con torniquetes, se debe disponer de una salida de emergencia junto a ellas.

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La señalización de la ruta de salida debe ser luminosa y fluorescente, previendo que las evacuaciones se produzcan con mala visibilidad por falta de electricidad o por el humo provocado en un incendio.

"Lo primero es evitar a toda costa los lugares en los que evidentemente hay sobresaturación. Lo siguiente, revisar la señalización e identificar las salidas y escaleras de emergencia, incluso se puede y debe revisar que estén abiertas. Se recomienda dar un recorrido para identificar que los pasillos estén libres, que los accesos estén fluidos y que no haya obstáculos para poder salir", dijo Garza a CNNMéxico.

La revisión del sitio se puede hacer con una visita al sanitario o dando un recorrido simple de menos de 10 minutos . El experto asegura que basta con preguntar en dónde están las salidas de emergencia, acercarse a ellas y revisar que no haya ningún cerrojo u obstáculo.

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En el incendio provocado el jueves pasado en el Casino Royale —donde fallecieron 52 personas—, muchas de las víctimas encontraron las salidas de emergencia cerradas.

"No hay cultura de la seguridad ni de la prevención. Si nosotros previéramos de antemano qué estamos en riesgo, que puede haber un incidente, se tomarían las medidas pertinentes, pero no existe la percepción del riesgo. Una persona que no tiene información, no sabe cómo conducirse ante una emergencia mayúscula", explicó Garza.

En México, la falta de salidas o de escaleras de emergencia u otras omisiones de seguridad, como la ausencia de extintores, puede ser denunciada ante la secretaría de Protección Civil municipal o estatal, la instancia responsable de clausurar el lugar o de imponer sanciones administrativas.

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Centros Educativos

Desde la década de 1990 los libros de texto gratuito en México incluyen un capítulo de Protección Civil para enseñar a los menores cómo actuar en caso de emergencia, sin embargo, son los centros educativos los que casi siempre incumplen las normas básicas.

"El lugar debe estar exento de riesgos como deslaves, hundimientos o inundaciones. Pero también debe contar con salidas de emergencia perfectamente señaladas y sobre todo, con un programa interno de protección civil y una brigada de emergencia certificada", explicó Garza.

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Los padres de familia revisar las salidas y las escaleras de emergencia, y además, asegurarse que la escuela tienen un programa de protección civil y evacuación.

El 5 de junio de 2009, un incendio que inició en una bodega ubicada junto a la Guardería ABC provocó la muerte de 49 niños y dejó heridas a más de 100 personas. Las salidas de emergencia del lugar estaban bloqueadas y pese a que los encargados aseguraron que tenían un programa de evacuación, no lo aplicaron.

"Hay que observar cómo se realiza un simulacro de evacuación y asegurarse de que éstos sean frecuentes".

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La Secretaría de Gobernación (Segob), publicó en noviembre de 2009 un manual de recomendaciones sobre Medidas de Seguridad y Protección Civil para Centros de Atención y Cuidado Infantil, el cual aconseja realizar simulacros de incendio al menos una vez al mes y contar con alarmas que de preferencia, puedan activarse automáticamente con rociadores o detectores de humo.

La tragedia de la Guardería ABC es calificada por organizaciones civiles como la más grande de la infancia en México y argumentan que pudo prevenirse si la estancia infantil hubiese contado con las medidas mínimas de seguridad.

En el caso del siniestro en el casino Royale, fue calificado por el mismo presidente Felipe Calderón como el "el más grave atentado contra la sociedad civil", aunque las autoridades de Nuevo León han reconocido que la tragedia hubiera sido mucho menor si el local hubiese tenido salidas de emergencia adecuadas.

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