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México y Perú impulsarán producción de Southern Copper

La minera de Grupo México confía en convertirse en el tercer mayor productor de cobre en el mundo; espera casi duplicar su producción hacia 2017.
McEwen Mining no necesitaría permisos adicionales para iniciar la construcción de la mina de plata. (Foto: iStock by Getty Images)
mina (Foto: iStock by Getty Images)

La minera Southern Copper Corp espera casi duplicar su producción hasta 1.15 millones de toneladas de cobre en 2017, cuando concluya la ejecución de proyectos claves que tiene en Perú y México , dijo este miércoles la compañía.

En un aviso al regulador de mercado de valores de Lima, la empresa detalló que con esta producción Southern Copper, controlada por Grupo México, "será el tercer productor de cobre más grande del mundo".

Southern Copper produjo el año pasado 676,600 toneladas de cobre, según datos de la compañía.

El lunes, la minera emitió bonos por 2,000 millones de dólares, con plazos de hasta 30 años, pese a la volatilidad en  el mercado de metales cuyos precios, como el cobre, han caído por una menor demanda de grandes consumidores como China.

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"Estos recursos proveerán de liquidez adicional a la empresa para su importante plan de expansión" y para "explorar posibles adquisiciones estratégicas en la industria", dijo la compañía.

Entre estos proyectos, Southern Copper mencionó la expansión de la mina Buenavista en México, con una inversión de 3,400 millones de dólares y que elevará su producción a 512,000 toneladas de cobre contenido al año, desde las 180,000 toneladas actuales.

Asimismo resaltó la ejecución de su proyecto Tía María , un emprendimiento en el sur de Perú que enfrenta desde hace tres semanas protestas de agricultores que temen que éste contamine sus tierras.

Tía María, que representa una inversión de 1,400 millones de dólares y producirá 120,000 toneladas de cátodos de cobre, espera actualmente la licencia del Gobierno peruano, en uno o dos meses, para iniciar su construcción.

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Además está la expansión de su mina Toquepala, también ubicada en el sur de Perú, con una inversión de 1,200 millones de dólares y donde planea duplicar la capacidad de su concentradora a 120,000 toneladas métricas por día, para añadir a su producción anual 100,000 toneladas de cobre contenido.

Southern Copper opera en Perú las minas Toquepala, Cuajone y la refinería de Ilo; y en México La Caridad y Buenavista.

El conflicto de Tía María

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Southern Copper resaltó la ejecución de su proyecto Tía María, que es rechazada por algunas comunidades que temen contamine sus tierras y use el agua que utilizan para sus actividades agrícolas.

La minera ha afirmado que usará agua desalinizada del mar para desarrollar Tía María, que produciría 120,000 toneladas de cobre desde mediados del 2017.

Pero renovadas protestas ponen en duda el desarrollo del proyecto en Perú, que es el tercer productor mundial de cobre.

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Al menos 800 personas marcharon este miércoles por el centro de la ciudad de Arequipa en demanda de la cancelación de Tía María, pese a los intentos del Gobierno para lograr consensos.

Sindicatos, estudiantes universitarios y grupos políticos marcharon por la capital de Arequipa, mientras que agricultores protestaron en valles de las afueras de la ciudad.

"Sí a la agricultura, no a la minería", coreaban los manifestantes en la principal plaza de Arequipa.

Según el líder de un grupo de agricultores locales, Jesús Cornejo, la policía se enfrentó a decenas de miles de manifestantes en el Valle del Tambo, en las afueras de la ciudad. "La solución es cancelar el proyecto", dijo Cornejo.

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El presidente Ollanta Humala ha defendido a la minera y ha pedido una "oportunidad" para Tía María.

 

 

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