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Shell podrá perforar el Ártico en busca de petróleo

El Departamento del Interior estadounidense da la autorización a la compañía; el Gobierno de Estados Unidos estima que el Ártico tiene 20% de los yacimientos no descubiertos.
Shell ha gastado 7,000 millones de dólares en exploración en el Ártico. (Foto: iStock by Getty Images)
shell (Foto: iStock by Getty Images)

El Gobierno estadounidense otorgó este lunes a  Royal Dutch Shell el permiso final para perforar en el Ártico en busca de petróleo y gas por primera vez desde 2012, una medida que organizaciones ambientalistas prometieron combatir.

El Departamento del Interior dio a Shell el permiso para explorar la zona petrolera del mar de Chukchi, en el norte de Alaska, luego de que Fennica, el rompehielos que la compañía renta y el cual cuenta con un dispositivo de contención de pozo para casos de emergencia, fuera reparado tras sufrir una fisura en el casco.

El permiso era un hecho esperado ya que el departamento había aprobado previamente el programa de exploración de Shell antes de que el Fennica sufriera la avería en el sur de Alaska.

Shell  obtuvo el usufructo del mar de Chukchi durante el Gobierno del expresidente George W. Bush.

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La compañía ha gastado 7,000 millones de dólares en exploración en el Ártico. No lo ha hecho desde 2012, cuando sufrió una serie de contratiempos en la región, incluida la pérdida de control de una enorme plataforma, de la que la Guardia Costera debió rescatar a 18 trabajadores.

El Gobierno estadounidense estima que el Ártico contiene 20% de los yacimientos mundiales de gas y petróleo no descubiertos.

La decisión de Shell de explorar en el área ha provocado una ola de protestas de  ambientalistas que quieren proteger a las ballenas, morsas y osos polares en una región vulnerable que los científicos dicen están cambiando rápidamente debido al calentamiento global.

Curtis Smith, portavoz de Shell , dijo que la compañía "espera evaluar lo que potencialmente podría convertirse en una reserva básica nacional de energía".

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Shell dijo que era posible que pudiera completar un pozo este verano, pero no divulgó un plazo establecido para las perforaciones.

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