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Elektra cierra sucursales Blockbuster, ¿el fin de la marca?

El contrato para explotar el nombre de la cadena vencerá en cinco meses; desde la compra, realizada en 2014, han dejado de operar 64 tiendas.
Blockbuster México realizó 23 millones de rentas el año pasado, así como cinco millones de ventas. (Foto: Especial)
elektra blockbuster (Foto: Especial)

Grupo Elektra, dueño de la división mexicana de la cadena de renta de videos y películas Blockbuster, enfrentará en enero de 2016 el vencimiento de la licencia de uso de dicha marca, lo que podría representar la extinción de ese negocio en el país, de acuerdo con fuentes consultadas.

El acuerdo inicial de compra, celebrado en enero de 2014 por un total de 327 tiendas, otorgó a Elektra el derecho de uso de la marca durante dos años, periodo que vencerá en aproximadamente cinco meses, dijeron fuentes de la compañía que pidieron no ser citadas.

Desde la compra, Elektra ha cerrado 64 sucursales para quedar en 263, según su reporte financiero al cierre de junio de 2015. La compañía evitó dar detalles sobre si tiene intenciones de renovar la licencia; sin embargo, analistas bursátiles del sector retail dicen que es poco probable que lo haga considerando que el negocio de la distribución física de contenidos audiovisuales está en declive .

“Ahora todo está migrando al streaming (distribución de contenidos en línea). Un mercado en el que la empresa ya participa a través de Total Play”, dijo Carlos Hermosillo, analista de Actinver.

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La compra del negocio en México tuvo más bien una explicación de carácter inmobiliario tanto por el tamaño de los locales como por su ubicación, coincidieron especialistas.

Algunos de los espacios que antes albergaban tiendas Blockbuster, hoy se han convertido en locales multiformato, lo que significa que la sucursal se ha dividido en dos o tres locales con el propósito de eficientar el espacio.

Algunos de esos locales estarían destinados para que Grupo Salinas, dueño de Grupo Elektra, coloque sucursales de su nuevo banco Acertum Bank , dijo Luis Niño de Rivera, Vicepresidente del Consejo de Administración de Banco Azteca, en una entrevista concedida en enero de este año a CNNExpansión.

Además, algunos otros espacios estarían destinados al negocio de venta de videojuegos, mientras el espacio restante sería rentado a un tercero.

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“Las tiendas Blockbuster son muy grandes, lo que hemos observado es que dividen una sucursal en dos o tres locales y mientras ellos ocupan una parte, los otros espacios los rentan a farmacias o cafeterías”, ejemplificó el analista de Actinver.

Los locales comerciales de Blockbuster tienen una superficie promedio de 300 metros cuadrados, considerando que hay 263 unidades con una superficie conjunta de venta de 82,000 metros cuadrados, de acuerdo con cifras de la empresa al cierre del segundo trimestre del año.

Para dimensionar, esa superficie es tres veces mayor que la de una tienda de conveniencia Oxxo, cuyo tamaño promedio es de 105 metros cuadrados, de acuerdo con Verónica Uribe, analista de Monex.

Ampliarán oferta de servicios financieros

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En el futuro se prevé que algunas sucursales Blockbuster sean ocupadas por Acertum Bank, el nuevo banco de Grupo Salinas  que aunque no ha sido lanzado oficialmente, se espera que vea la luz antes de que termine este año y estará dirigido a la población de ingresos medios, a diferencia de Banco Azteca que va dirigido a población de ingresos medios-bajos.

Y es que los locales comerciales de Blockbuster cubren 108 ciudades de México y se ubican principalmente en zonas de segmentos demográficos B y C.

Una vez que venza el contrato de uso de marca, los analistas ven poco probable que Blockbuster subsista en México, salvo que Grupo Salinas renueve los derechos y mantenga sucursales bajo éste nombre o bien, que un tercero adquiera los derechos, aunque carecería de sucursales.

En Estados Unidos, Blockbuster se declaró en quiebra en 2010. En enero de 2014, la compañía propiedad del empresario Ricardo Salinas compró 100% de las acciones de Blockbuster México a Blockbuster L.L.C., subsidiaria de la proveedora de TV de paga vía satélite Dish Network.

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Blockbuster representa hoy 7.5% del total de sucursales que tiene Grupo Elektra en el país bajo sus formatos Elektra, Salinas y Rocha y tiendas de servicios financieros; y 4% con respecto al número de sucursales que tiene a nivel consolidado (considerando unidades en Centro, Sudamérica y Estados Unidos).

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