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OPINIÓN: Lo que causó el temblor más reciente en México

En el temblor de 1985, muchos edificios quedaron destruidos; el sismo del martes fue otro golpe, mayormente a los edificios más antiguos y a las estructuras menos sólidas, apunta John Vidale.

Nota del editor: John Vidale es sismólogo. Da clases de Ciencias de la Tierra en la Universidad del Sur de California y dirige el Centro de Terremotos del sur de California. Síguelo en Twitter como @seismoguy . Las opiniones vertidas en este texto pertenecen exclusivamente al autor.

(CNN) - Otro temblor letal sacudió las entrañas de México.

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Poco después del mediodía del martes 19 de septiembre, un sismo sacudió violentamente los alrededores de la Ciudad de México; varios edificios quedaron reducidos a polvo y han muerto decenas de personas. El mayor impacto se registró en la densamente poblada Ciudad de México, aunque las sacudidas fueron más intensas en Puebla, la ciudad más cercana al epicentro.

El temblor tuvo su origen a alrededor de 48 kilómetros de profundidad y duró apenas 20 segundos, pero las ondas reverberaron por mucho más tiempo (uno o dos minutos) en las montañas y en los valles.

La tectónica de placas fue la causante de las sacudidas, como ocurre con todos los grandes terremotos.

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Crónica. 2017: la tragedia del sismo vuelve a azotar a la Ciudad de México

A lo largo de la costa de México, la placa de Cocos se desliza por debajo de la placa Norteamericana a un ritmo de alrededor de 7.5 centímetros por año. Sin embargo, el sismo del martes se debió a la compresión causada por el hundimiento de la placa de Cocos y no por el deslizamiento de ambas placas.

Hace dos semanas hubo un temblor de profundidad parecida, pero de magnitud mucho mayor (8.1 grados), causado también por la compresión de la placa de Cocos. Se originó a 644 kilómetros al suroeste, en el mar, cerca de Guatemala, y cobró la vida de docenas de personas. No está del todo claro si el sismo del martes es consecuencia del anterior o si no están relacionados, porque no suele haber tanto tiempo entre réplicas.

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En la historia de los sismos en México, el del martes coincidió con el aniversario 32 del terremoto de 1985, que se originó en Michoacán y que causó la muerte de miles de personas. El terremoto de 1985 fue de los típicos en los que se rompe la unión entre las placas; causó una gran devastación en la Ciudad de México, pese a que el epicentro estuvo a mas de 160 km de distancia.

nullLa zona centro de la Ciudad de México es notoriamente vulnerable a los sismos porque el suelo es muy suave y húmedo. El suelo amplifica las sacudidas como si fuera una gelatina y tiende a licuarse, lo que significa que la tierra puede transformarse en un líquido denso si se agita lo suficiente. En el temblor de 1985, muchos edificios grandes quedaron destruidos; el sismo del martes fue otro golpe, mayormente a los edificios más antiguos y a las estructuras menos sólidas.

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El antídoto para la devastación a causa de los terremotos es muy conocida (arreglar los edificios antiguos y mejorar los métodos de construcción) y demasiado compleja y costosa como para lograrlo en pocas décadas.

Lee: Números de emergencia y recomendaciones

México ha aprendido por las malas a lidiar con este problema. Su costa del Pacífico es extensa y las placas se mueven rápido (a la misma velocidad con la que crecen las uñas, que es rápido en términos tectónicos), por lo que hay terremotos intensos con frecuencia.

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Desde el año 1900, se han registrado 34 temblores de magnitud superior a 7 en un radio de 480 km del epicentro del sismo del martes. La cifra de muertos del martes indica que todavía hay trabajo por hacer.

Lee: El mundo manifiesta su solidaridad

Afortunadamente, México ha implementado un "sistema de alerta sísmica temprana" para que la tragedia sea menos grave. El sistema detecta las sacudidas cercanas al epicentro y envía una señal para alertar de las sacudidas inminentes. Al menos algunas personas y algunos edificios frágiles tienen algo de tiempo para comunicarse y prepararse.

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Los reportes iniciales indican que el sistema funcionó el martes. Es irónico que en Estados Unidos no haya un sistema de ese tipo, pero se está tratando de implementar. Si el gobierno sigue considerando que vale la pena, Estados Unidos tendrá su propio sistema de alerta temprana en unos cuantos años.

Consulta más información sobre este y otros temas en el canal Opinión

Así se vivió el sismo de este martes en la Ciudad de México

Luminarias poderosas

Luminarias

Las labores de rescate continuarán durante la madrugada de este miércoles, con ayuda de equipos de iluminación.
Temblor 13

Temblor

Un sismo magnitud 7.1 se registró este martes a las 13:14 horas en la Ciudad de México.
AFP / Alfredo Estrella
Temblor 17

Daños

En las calles de Monterrey y Durango se registraron afectaciones en inmuebles tras el temblor.
Roberto Cisneros
Emergencia

Caídas

Autoridades revisan los daños en la Ciudad de México; inmuebles cayeron al sur de la capital.
AFP PHOTO / Yuri CORTEZ
Temblor 14

Colapso

Un edificio cayó en la colonia Niños Héroes de Chapultepec en la Delegación Benito Juárez.
Cortesía
Derrumbes

Derrumbes

Personas ayudan a remover escombros en la colonia Roma, luego de la caída de una parte de un edificio.
ALFREDO ESTRELLA/AFP
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Miedo

Tras el sismo, personas se resguardaron como parte de las medidas de Protección Civil.
RONALDO SCHEMIDT/AFP
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Llamas

Un incendio se presentó en un edificio de la colonia Roma.
Reuters / MIGUEL ANGEL QUISBERTH CORDERO
Caída

Caída

Una estructura se desprendió de un edificio tras el sismo que se registró en la Ciudad de México.
CLAUDIA DAUT/REUTERS
Sacan a pacientes

Sacan a pacientes

Varios pacientes fueron evacuados tras el sismo.
José Méndez/EFE
Sismo Xochimilco

Xochimilco

En el sur de la ciudad las trajineras registraron el movimiento telúrico.
Brightcove
Evacuaciones

Emergencia

El Jefe de Gobierno capitalino, Miguel Ángel Mancera, indicó que según reportes de vecinos hay personas atrapadas en los escombros.
José Méndez/EFE
Heridos

Heridos

Un hombre fue atendido tras quedar herido en la cabeza durante el sismo en la Ciudad de México.
RONALDO SCHEMIDT/AFP
Edificios caídos

Edificios caídos

Una imagen panorámica muestra la caída de edificios en la capital del país.
Brightcove
Roma abajo

Roma abajo

Los edificios en San Luis y Medellín colapsaron tras el sismo.
Roberto Cisneros
Fuego en Insurgentes

Fuego

Se registró un incendio en la Avenida de los Insurgentes.
Brightcove
Temblor 23

Más daños

La fachada de un edificio capitalino cayó sobre un automóvil.
Elia Cruz
Afectaciones

Afectaciones

Al menos 10 vuelos que tenían como destino el aeropuerto capitalino comenzaron a aterrizar en aeropuertos alternos como Tampico, Guadalajara, Acapulco y Toluca o regresaron a su ciudad origen.
Cuartoscuro/ Archivo
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Afectaciones

Una imagen muestra las afectaciones en edificios en la colonia del Valle, al fondo se aprecia el World Trade Center.
Edgar Cabalceta
Pánico

Pánico

Ciudadanos vivieron momentos de terror.
JOSE PAZOS F./NOTIMEX
Daños

Muro

Automóviles resultaron afectados tras caer una barda en la calle de Artículo 123 en la colonia Centro.
JOSE PAZOS F./NOTIMEX
Ayuda

Ayuda

Cientos de ciudadanos acuden a solidarizarse en el rescate de víctimas. En la imagen un edificio colapsado en la colonia Roma.
ISAÍAS HERNÁNDEZ/NOTIMEX
Afectaciones

Caída

Una edificio sufrió daños en la zona de Coapa, al sur de la Ciudad de México.
CÉSAR GONZALEZ/NOTIMEX
Ayuda

Apoyo

Personas colaboran en labores de rescate y remoción de escombros en la calle Escocia en la colonia Del Valle.
Foto: Fernando Rodríguez
Labores

Labores

Un hombre trabaja en una estructura para liberar los escombros de un edificio que cayó tras el sismo.
Apoyo

Apoyo

Un señor carga un paquete de botellas de agua para dar a los afectados tras el sismo.
Respuesta

Respuesta

Un grupo de personas carga la batería de su celular luego del sismo que se presentó en la Ciudad de México.
Caos

Caos

En la imagen, un derrumbe en las calles de Chihuahua y Orizaba en la colonia Roma.
Colapso

Colapso

En la imagen, un hombre sube un edificio colapsado en la colonia Roma en la Ciudad de México tras el sismo.
Falla

Falla

Usuarios del Metrobús tuvieron que caminar por varias horas debido que dicho transporte dejó de funcionar luego del temblor que se registró en la Ciudad de México.
Orgullo

Orgullo

Un grupo de rescatistas ondeó la bandera de México en la capital del país, tras el sismo que se registró este martes.
JAVIER LIRA OTERO/NOTIMEX
Susto

Susto

Alumnos de una escuela ubicada en la colonia Condesa, fueron evacuados de forma adecuada debido al sismo de este martes.
MARIO JASSO /CUARTOSCURO.COM
Reportes

Reportes

El presidente Enrique Peña Nieto convocó al Comité Nacional de Emergencias para evaluar la situación y coordinar acciones por el sismo registrado este martes.
PRESIDENCIA/NOTIMEX
Labor

Labor

Cientos de persona, elementos del Ejército Mexicano y de la Policía de la Ciudad de México trabajan en uno de los edificios colapsados tras el sismo de este martes.
JAVIER LIRA OTERO/NOTIMEX
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