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Miles de pingüinos peligran por derrame de petróleo en el Atlántico Sur

Ejemplares de penacho amarillo, en peligro de extinción, están amenazados por un derrame de combustible de un barco en el Atlántico Sur
sáb 02 abril 2011 09:55 PM
Pingüinos petróleo
Pingüinos petróleo Pingüinos petróleo

En un archipiélago situado entre África y Argentina, autoridades locales dieron inicio a una operación para rescatar a cientos de miles de pingüinos en peligro de extinción amenazados por un derrame de petróleo.

Un grupo de funcionarios de la isla y voluntarios residentes luchan por salvar decenas de miles de pingüinos de penacho amarillo del Norte amenazados por un derrame de petróleo al sur del Atlántico, a 2,414 kilómetros al oeste de Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

El director de conservación de las islas dijo que por lo menos 300 pingüinos han muerto después de que un buque de carga filtrara miles de toneladas de crudo pesado, gasolina diesel y de soja, cerca de la Isla Nightingale, que forma parte del territorio británico del archipiélago de Tristán da Cunha.

“He visto entre 15 y 20 pingüinos muertos tan sólo hoy”, dijo el director Trevor Glass.

Miles están cubiertos de aceite y combustible diesel, indicaron autoridades locales y conservacionistas.

“El reto ahora es conseguir que el resto de los pingüinos no se manchen de petróleo”, dijo Glass.

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La operación de rescate dio inicio después del 16 de marzo, cuando fue reportado que un buque con bandera maltesa había encallado, lo que fracturó el casco y partió el barco en dos.

El barco se dirigía de Santos, Brasil, a Singapur, y llevaba 60,000 toneladas métricas de semillas de soja y 1,500 toneladas métricas de combustible pesado, de acuerdo con el administrador de las islas y autoridades de Transporte Marítimo de Malta

La autoridades de Malta dijeron en un comunicado que “están investigando la base y la falla del casco completo”, de la nave de transporte de carga a granel.

El dramático rescate de los miembros de la tripulación del barco fue captado en video, asimismo, las consecuencias de los derrames, entre ellas, la imagen de los pingüinos cubiertos de petróleo.

Un equipo de expedición con un buque de ecoturismo –llamado SilverSea-, utilizó embarcaciones neumáticas para rescatar a los tripulantes, de acuerdo con David E. Guggenheim de una Fundación Marítima con sede en Washington. Guggenheim fue testigo del rescate a bordo del barco el Príncipe Alberto II.

Desde el accidente, una mancha de petróleo rodea al archipiélago, y autoridades lo consideran como un desastre ambiental.

Los equipos de rescate utilizan embarcaciones neumáticas y barcos de pesca para transportar a los pingüinos a centros de rehabilitación provisionales en la isla de Tristan da Cunha, de acuerdo con Glass.

En el lugar, añadió, los conservacionistas y voluntarios trabajan para limpiar y cuidar a los pingüinos.

El viernes, dijo Glass, su equipo había rescatado y transportado un total de 5,000 pingüinos, a pesar de los vientos fuertes y la alta marea que ha obstaculizado los intentos anteriores.

El pingüino de penacho amarillo del Norte está catalogado como “una de las especies en peligro de extinción”, según la RSPB (BirdLife en el Reino Unido).

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