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Científicos hacen un mapa de las bacterias y virus que viven en el cuerpo

El grupo de investigadores obtuvo la identificación del microbioma humano, sus genomas y su ubicación

Un grupo de científicos anunció este miércoles que consiguió la identificación del microbioma humano: los billones de bacterias y virus que habitan en las diferentes partes del cuerpo, sus genomas, y la elaboración del mapa con su ubicación.

El cuerpo humano adulto y sano alberga diez veces más microbios que células humanas y ese contingente incluye arqueobacterias, virus, bacterias y microbios eucarióticos, cuyo genoma combinado es muchas veces mayor que el genoma humano, según la investigación.

El microbioma es la totalidad de los microbios y sus elementos genéticos, y cómo interactúan con su ambiente en una región en particular.

Para definir el microbioma humano normal los investigadores estudiaron a 242 voluntarios sanos (129 hombres y 113 mujeres), de los que obtuvieron tejidos de 15 sitios en el cuerpo masculino y de 18 en el cuerpo femenino.
Los investigadores tomaron hasta tres muestras de cada voluntario en sitios tales como la boca, la nariz, la piel y el intestino (en la materia fecal).

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Los artículos publicados proporcionan un panorama integral de la diversidad de microbios en 18 partes del cuerpo humano.
Esto incluye genomas de referencia de miles de cultivos microbiales relacionados con el anfitrión, secuencias metagenómicas, conjuntos y reconstrucciones metabólicas, y un catálogo de más de cinco millones de genes de microbios.
Los estudios incluyen la descripción de cambios en la composición de varias comunidades microbiales en relación con condiciones específicas, por ejemplo, el microbioma de los intestinos y la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y el adenocarcinoma del esófago.

El Consorcio del Proyecto del Microbioma Humano, de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos (en inglés NIH), realizó el anuncio en una telecoferencia de prensa simultánea a la publicación de varios artículos en las revistas Nature y Public Library of Sciences (PLoS).

En el proyecto participaron casi 80 instituciones de investigación multidisciplinaria que trabajaron durante cinco años con una subvención de 153 millones de dólares del Fondo Común del NIH.
"Como los exploradores del siglo XV que describían los contornos de un continente recién descubierto, los investigadores de este proyecto emplearon una nueva estrategia tecnológica para definir integralmente, por primera vez, el panorama microbial normal del organismo humano", explicó el director de NIH, Francis Collins.

Otro estudio se refiere al microbioma de  la piel y su relación con padecimientos como la psoriasis, la dermatitis atópica y la inmunodeficiencia; mientras que otro texto trata el microbioma urogenital y su vinculación con la historia reproductiva y sexual.

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Los humanos "no tenemos todas las enzimas que necesitamos para  digerir nuestra propia dieta ", explicó Lita Proctor, gerente del programa. "Los microbios en nuestras tripas descomponen gran parte de las proteínas, lípidos y carbohidratos de la dieta y los convierten en nutrientes que podemos absorber".

"Los microbios producen compuestos beneficiosos como las vitaminas y los antiinflamatorios que nuestro propio genoma no puede producir", añadió Proctor.

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