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Nuestras Historias

Las Big Tech aceleran su batalla contra las fake news

Las tecnológicas trabajan por evitar ser usadas por grupos divisores como en las presidenciales de 2016.
Redes sociales
Redes sociales. Los gigantes tecnológicos han admitido el problema que tienen en sus manos para detectar cuentas falsas pero trabajaron en ello durante el último año.

BRIAN STELTER

En el periodo previo a las elecciones intermedias de 2018, las empresas de tecnología están tratando de combatir las sofisticadas campañas de desinformación.

El problema original de las "noticias falsas" parece extraño en comparación.

Recuerda dos años atrás, hasta el día de las elecciones de 2016. Al igual que muchos otros reporteros de los medios de comunicación, me centré en el problema de las "noticias falsas", cosas realmente falsas, historias inventadas que fueron diseñadas para engañar a las personas. Los especuladores y propagandistas se estaban volviendo locos en Facebook y Twitter. ¿El ejemplo más notorio? Una historia que afirmaba que el Papa Francisco había respaldado a Donald Trump.

Después de la elección, los gigantes de la tecnología admitieron tardíamente que tenían un problema real en sus manos. Empezaron a hacer cambios. Pero entonces el presidente electo Trump afirmó que los demócratas inventaron las "noticias falsas" como excusa por haber perdido la elección. (No lo fue). Y usó su púlpito de intimidación para redefinir el término "noticias falsas" para referirse a historias que no le gustaron.

Casi cualquier otro presidente habría visto los peligros de la desinformación viral y habría tratado de ser parte de la solución ... en lugar de empeorar el problema ... pero estoy divagando.

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Dos años después, ¿qué ha cambiado? ¿Los votantes de las intermedias están siendo engañados por historias inventadas? He estado hablando con expertos y revisando sitios web de redes sociales en busca de respuestas. Mi impresión es que el problema específico de "noticias falsas" es menos pronunciado en esta temporada de elecciones. Pero las amenazas se han transformado y multiplicado.

Esto es lo que quiero decir: no estoy viendo mentiras simplistas como "el Candidato X dijo Y" en las noticias. Facebook tiene empleados, máquinas y asociaciones de verificación de datos para reducir esa contaminación. Twitter también ha estado tomando medidas.

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Pero el entorno en línea todavía está contaminado. Los sitios están luchando para mantenerse al día con todos los ataques patrocinados por el estado, las redes de bots, las publicaciones de odio, los memes hiperpartidistas y otros problemas. Los trolls rusos siguen trabajando duro. El gobierno de Estados Unidos acusó recientemente a una mujer rusa por "intentar sembrar la discordia política y social antes de la elección intermedia de 2018".

Así que el cliché es cierto: esto es como Whack-a-mole, pero el gran premio es una democracia más saludable.

Twitter detiene el esfuerzo de supresión de votantes

El viernes por la noche, Twitter reveló que había cerrado un esfuerzo de supresión de votantes que involucraba a miles de cuentas, en su mayoría que se hacían pasar por demócratas, que desalentaban a las personas a votar.

Eso no es una "noticia falsa" como se definió en 2016. Pero no obstante, es pernicioso.

"La desinformación es un problema, pero no son las historias 100% fabricadas que vimos en 2016", me dijo Claire Wardle, la jefa de First Draft.

El director de Poynter International Fact-Checking Network, Alexios Mantzarlis, estuvo de acuerdo, pero dijo: "Creo que el jurado aún está deliberando". Con esa advertencia en mente, dijo que las noticias falsas virales del pasado están jugando un papel un tanto secundario en comparación con (A) la desinformación impulsada por y con propósitos abiertamente políticos y (B) las teorías de conspiración bizarras que emergen de los foros de mensajes y que son amplificadas de forma ingeniosa o inconsciente por la gente en Facebook / Twitter".

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Muchas de esas teorías han sido sobre las audiencias de Kavanaugh y, más recientemente, la "caravana" migratoria. Kevin Roose, del NYT, detectó otro engaño viral sobre la "caravana" el viernes. No fue eliminado de la web hasta que él lo señaló públicamente. Los engaños contra la inmigración no son exactamente sobre las elecciones intermedias, pero podrían afectar los resultados, ya que Trump confía en los temores de la inmigración para impulsar la participación por el Partido Republicano.

Estas "publicaciones visuales independientes en Facebook, Twitter o Instagram" apuntan desproporcionadamente a las candidatas y candidatas de color, dijo Wardle. "Aprovechando las profundas divisiones partidistas, gran parte del contenido está diseñado para reforzar posiciones y denigrar al otro lado, usando silbatos para perros, falacias lógicas y falsas equivalencias".

Pero "actualmente hay poco que las plataformas puedan hacer con su tipo de contenido", dijo. "No se puede verificar con hechos en un sentido formal y algunos argumentarían que este tipo de contenido es 'política habitual'. "Lo que no sabemos es cómo medir el goteo, goteo, goteo de estos memes hiperpartidistas divisivos en la sociedad".

Algunos de los engaños son más difíciles de ver

El propio Donie O'Sullivan de CNN Business me señaló que "gran parte de la conversación se ha trasladado a grupos cerrados de Facebook". Hay enormes grupos MAGA y enormes grupos de Resistencia, "cámaras de resonancia ideológicas totales", dijo.

El investigador del Tow Center Jonathan Albright apoyó este punto. Facebook está "inundado de mensajes falsos, ejércitos de astroturfing, basura Q y publicaciones antinmigrantes", me dijo. Pero está "todo enterrado en grupos y subpáginas".

Albright pasó todo el día viernes transitando por estas madrigueras. Él dijo que cree que es diez veces peor que en 2016. Él observó un "gran esfuerzo en curso para empujar los mensajes de los grupos al resto de la plataforma. Los grupos están contaminados con cuentas falsas y perfiles duplicados".

Algunas difamaciones comienzan allí y luego son viralizadas por personalidades de los medios y políticos.

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Charlie Warzel, que cubre las "guerras de información" para BuzzFeed, dijo que "lo que estamos viendo más que nada es la forma en que tantas 'noticias falsas' reconfiguraron nuestro discurso y reprogramaron los medios (especialmente los de derecha)".

Por ejemplo, las historias de miedo sobre la "caravana" han sido un elemento básico de los programas de Fox News.

"El giro hiperpartidista que fue relegado a las páginas de MAGA FB (que publicó muchas noticias falsas en el ciclo '16) realmente se ha abierto camino en el discurso corriente", dijo Warzel, citando las teorías de "falsa bandera" sobre la reciente ola de correos bomba.

La desinformación viene desde arriba

Por supuesto, cualquier conversación sobre esta contaminación en línea debe tener en cuenta el papel del presidente como el mayor contaminador de todos. Su cuenta de Twitter recientemente compartió un video que era racista y de hecho inexacto.

El funcionario de la administración de Obama convertido en comentarista de CNN, Sam Vinograd, sostiene que Trump siembra la discordia de la misma manera que los hackers rusos tratan de hacerlo.

Trump "a sabiendas difunde contenido que es útil para Rusia porque cree que también es útil para él personal y políticamente", dijo. Los esfuerzos de Silicon Valley para "combatir las noticias falsas y los bots y trolls son irrelevantes" cuando un contenido similar divisivo proviene de la cuenta del presidente, afirmó.

Philip Bump, del Washington Post, hizo un comentario similar en Reliable Sources recientemente: "No se puede tomar medidas enérgicas contra las personas por retuitear al presidente de Estados Unidos a pesar de que son noticias falsas".

¿Qué nos estamos perdiendo ahora?

Estos problemas no se detienen en la frontera de Estados Unidos. La desinformación y las falsedades se están difundiendo de diversas maneras en todo el mundo. En las últimas semanas, ha habido titulares sobre los engaños de WhatsApp que afectan las elecciones presidenciales en Brasil; los trolls de Arabia Saudita en Twitter difunden mentiras sobre Jamal Khashoggi; y las páginas de Facebook iraníes avivan las divisiones en Estados Unidos y el Reino Unido.

Cada semana, al parecer, los investigadores o reporteros o gerentes de redes sociales descubren otro engaño o esfuerzo de propaganda.

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Y O'Sullivan me hizo un punto muy importante: "¿Qué aprenderemos en 4 u 8 o 12 meses a partir de ahora sobre lo que los rusos o los iraníes estaban haciendo antes de las elecciones intermedias de 2018?"

Esto es lo que preguntó: "¿Habrá algo que la comunidad de inteligencia, las plataformas y los medios de comunicación no hayan visto? ¿Los agentes de la desinformación en Teherán, Beijing y Moscú se ríen de nosotros ahora mismo mientras nos preocupamos por algunas advertencias de anuncios en Facebook? ¿Han innovado más rápido de lo que podemos seguir?"

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