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El ADN de una bebé relata la llegada de los primeros humanos a América

El análisis del ADN del fósil de La Pequeña del Amanecer, hallado en Alaska, permitió precisar cómo llegaron los primeros humanos al continente americano.
Hallazgo
Hallazgo El fósil de la bebé se encontró en Alaska en 2013. (Foto: BEN POTTER/AFP)

Murió con 6 semanas de edad hace 11,500 años, pero tiene mucho que decir. El análisis del ADN del fósil de una bebé hallado en Alaska permitió precisar cómo llegaron los primeros humanos al continente americano, según un estudio publicado este miércoles.

Los restos de la niña fueron descubiertos en 2013 en el parque arqueológico de Upward Sun River, en Alaska. El bebé fue bautizado como Xach'itee'aanenh t'eede gaay (La Pequeña del Amanecer), por la comunidad indígena local. Para los científicos es USR1, en referencia al lugar donde fue hallada.

Había sido enterrada junto a una recién nacida también de sexo femenino aún más joven, que también fue estudiada por el equipo científico formado por investigadores de las universidades de Copenhague, de Cambridge y de Alaska.

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Una gran parte de la comunidad científica coincide en estimar que los primeros humanos que pisaron el suelo del continente americano pertenecían a grupos procedentes de Asia al final del último periodo glaciar (Pleistoceno Superior).

En esa época de glaciación, el nivel de los océanos había bajado y un puente terrestre correspondiente al actual estrecho de Bering permitía pasar de Siberia a Alaska.

Pero quedan aún muchos interrogantes sobre la fecha de llegada de estas poblaciones y sobre la forma en que ocuparon el continente americano.

El equipo de investigadores, cuyos trabajos fueron publicados en la revista Nature, logró secuenciar el genoma completo del bebé USR1.

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No pudieron, sin embargo, secuenciar el de la recién nacida por falta de muestras de ADN suficientes. Pero los análisis genéticos permitieron mostrar que las 2 niñas estaban emparentadas y eran probablemente primas.

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La "pequeña del amanecer" dio una gran sorpresa a los investigadores: su patrimonio genético no corresponde a las dos ramas conocidas de los primeros amerindios (llamados del norte y del sur).

Los científicos descubrieron que pertenecía a un grupo hasta entonces desconocido, que bautizaron "antiguos beringuianos".

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"No sabíamos que esta población existía", subraya Ben Potter, profesor de antropología en la Universidad de Alaska a Fairbanks.

Otros análisis permitieron aportar "la primera prueba genética directa de que los ancestros de los amerindios proceden todos de una misma población llegada por un único movimiento migratorio" durante la era glaciar, según el estudio.

Esta ola migratoria podría haber tenido lugar hace más de 20,000 años, subraya la Universidad de Cambridge en un comunicado.

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