La prioridad número uno de Londres: controlar la inmigración europea

La primera ministra británica, Theresa May, se inclinó hacia una salida clara de la comunidad, al tiempo de mantener lazos de distinto tipo con el resto de Europa.
La primera ministro británica define la forma en que su país dejará la Unión Europea.
De salida  La primera ministro británica define la forma en que su país dejará la Unión Europea.  (Foto: AFP)
LONDRES (AFP) -

La primera ministra británica, Theresa May, defendió el martes una ruptura "clara y nítida" con la Unión Europea (UE) al declarar que el brexit significaba también una salida del mercado único europeo.

"El Reino Unido no puede continuar siendo parte del mercado único", subrayó May en un discurso en Londres con el que luego de meses de suspenso reveló sus prioridades para las negociaciones con la UE.

May, que tiene previsto activar el procedimiento de divorcio de Gran Bretaña con la UE antes de fin de marzo, luego de 2 años de negociaciones, anunció que someterá el acuerdo final al Parlamento británico, lo que hizo subir la libra esterlina.

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Bruselas no comentó oficialmente la hoja de ruta de la primera ministra británica, pero el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, externó en su cuenta de Twitter un discurso "más realista" que los anteriores por parte de May.

"Preparados a partir del momento en el que el Reino Unido lo esté. Sólo la notificación [del artículo 50] puede lanzar las negociaciones", reaccionó el negociador de la Comisión Europea, Michel Barnier, en la red social.

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Para la primera ministra, mantener al Reino Unido en el mercado único de 500 millones de consumidores es incompatible con la prioridad número uno de Londres: controlar la inmigración europea que pasa por el fin del principio de libre circulación de trabajadores.

En el referéndum de 2016, 52% de los electores británicos votaron por salir de la UE y muchos citaron el control de la inmigración como motivo principal.

Finalmente, algo de claridad

La voluntad de una salida del mercado único vuelve "todavía más probable" el escenario de un nuevo referéndum sobre la independencia de Escocia, donde se votó mayoritariamente por seguir en la UE, reaccionó la primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon.

Tras meses de incertidumbres sobre sus intenciones, Theresa May dijo que deseaba "una nueva asociación equitativa" con la UE, "no un estatuto de miembro parcial o asociado de la UE, que nos dejaría mitad adentro o mitad afuera". Además, defendió un "nuevo acuerdo" sobre la unión aduanera.

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El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Frank-Walter Steinmeier, reaccionó con agrado ante el anuncio de May expresando que "al fin [hay] un poco de claridad".

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"Por primera vez, el Reino Unido ha aceptado la inflexibilidad de la UE sobre las cuatro libertades", declaró a la AFP Stephen Booth, director del grupo de asesoría Open Europe.

La UE señaló a Londres que la libertad de circulación de bienes, de capitales y de servicios estaba indisolublemente unida a la de las personas.

Pero aún así May aseguró que buscaría "tener el mayor acceso posible" al mercado único, habida cuenta de que el 44% de las exportaciones británicas se hicieron a la UE en 2015. Para evitar "un cambio demasiado brusco", propuso una implementación "por etapas" de un acuerdo con la UE al término de las negociaciones.

La comunidad empresarial se congratuló por las precisiones de May, aunque subrayaron que todavía quedaba lo más difícil por hacer: garantizar el mejor acceso posible al mercado europeo.

"En los negocios, lo que cuenta verdaderamente es que lo que uno obtiene en las negociaciones, no lo que uno desea", comentó Adam Marshall, director general de la Cámara de Comercio británica.

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Amigos de lejos

"Al Reino Unido le interesa que la UE tenga éxito", dijo May. Gran Bretaña seguirá siendo "el mejor amigo y vecino de nuestros socios europeos", prometió.

La primera ministra insistió sobre la construcción de un Reino Unido "abierto al mundo", que firma sus propios acuerdos comerciales con los países de la Mancomunidad Británica (el Commonwealth), con los gigantes asiáticos y con Estados Unidos.

El discurso de Theresa May de este martes marca una verdadera ruptura y lanza a su país hacia la vía de un Brexit "duro". Londres podría tener que confrontar la intransigencia de otros líderes europeos, como la canciller alemana, Angela Merkel, que rechazan la idea de una "Europa a la carta".

"Los británicos han puesto fin a las especulaciones y aportaron un mayor claridad (...). Es algo positivo para las futuras negociaciones", consideró Lüder Gerken, presidente del Centro de Política Europea de Friburgo, Alemania.

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"Los líderes europeos estarán contentos de tener unos cuantos detalles más sobre las negociaciones futuras", indicó Anand Menon, profesor de Ciencias Políticas del King's College de Londres.

"Pero estarán menos contentos con las amenazas" de May, agregó, en referencia a que la dirigente sugirió que el Reino Unido sería libre de imponer un sistema de tasación "competitivo" para atraer a las empresas.

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