¿Altos Hornos de México quebró? La respuesta es no

La acerera pidió protección de quiebra en Estados Unidos para que ningún acreedor pueda tomar acciones en su contra y frenar el acuerdo para pagar su deuda al que llegó con sus prestamistas mexicanos.
La operación de Altos Hornos de México sigue en marcha y el acuerdo al que llegó le permitirá tener mayor flexibilidad financiera.
Hornos encendidos  La operación de Altos Hornos de México sigue en marcha y el acuerdo al que llegó le permitirá tener mayor flexibilidad financiera.  (Foto: Cortesía AHMSA)
Rosalía Lara
CIUDAD DE MÉXICO (Expansión) -

El pasado martes 16 de agosto, Altos Hornos de México (AHMSA) presentó una solicitud de protección de quiebra en un juzgado de Estados Unidos. Sin embargo, se trata de un mero trámite.

En 1999, la industria siderúrgica mundial pasaba por un mal momento y la deuda de AHMSA sumaba 1,900 millones de dólares, lo que le complicó hacer frente a algunos pagos. Por ello, la acerera inició un proceso de reestructuración de deuda con sus acreedores.

Lee: AHMSA solicita protección bajo ley de quiebras en EU

Ante la situación, algunos de esos acreedores emprendieron acciones judiciales contra AHMSA, por lo que en mayo de ese mismo año se amparó bajo la ley de Suspensión de Pagos.

“Que una empresa se apegue a esta protección, lo que hace es que legalmente se limita la acción de los acreedores para demandar, llevarse activos o clausurar la empresa. El espíritu es que la empresa siga operando, que no se pierda el valor de la empresa y que se llegue a un acuerdo”, explicó Federico Hernández, socio de servicios de reestructuración de KPMG México.

El proceso duró más de una década. En mayo de 2016, un juez dictaminó el término de la Suspensión de Pagos, debido a que la mayoría de los acreedores de la acerera aceptaron el plan de pagos propuesto por la misma. El plan de una de las acereras más importantes de México consiste en pagar, como máximo en un plazo de 3 años, 1,700 millones de dólares a sus acreedores (el monto de la deuda que reconoció el juez). La reducción de esta deuda le permitirá tener mayor flexibilidad financiera, aseguró AHMSA.

Para llevar a cabo el pago, acordaron intercambiar poco menos de la mitad del monto por acciones de la empresa, y el resto se hará en efectivo.

Al respecto de la situación de AHMSA en la Bolsa Mexicana de Valores, Julián Fernández, analista de Bursamétrica, indicó que una de las repercusiones podría ser el desesliste de sus acciones en el mercado, cuya cotización está suspendida desde 1999 a raíz de la Suspensión de Pagos.

Un trámite en Estados Unidos

Respecto a la protección de quiebra que recientemente solicitó en Estados Unidos, AHMSA declaró “que dicha acción jurídica homologa los acuerdos alcanzados con los acreedores y replica lo ya efectuado en México, como parte de las actuaciones requeridas para el término de la suspensión de pagos, sin variar el curso de dicho proceso”.

Es decir, la empresa se acogió a una ley en Estados Unidos para que ningún acreedor pueda tomar acciones legales contra la compañía en ese país y evitar así que nadie dificulte el acuerdo de reestructuración que ya alcanzó con la mayoría de sus prestamistas en México.

De forma general, la ley de Quiebra en Estados Unidos y la de Concurso Mercantil en México (antes de Suspensión de Pagos) funcionan de la misma manera.

“Lo que permiten estas leyes es que entren en un proceso de reestructura financiera, mediante la cual hay cierta protección de la empresa hacia sus acreedores. El espíritu final de esto es que la empresa pueda salir con un negocio en marcha para poder conservar los empleos, la producción y operación”, aseguró Hernández.

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El especialista detalló que una empresa entra en un proceso así en un país o en otro dependiendo de donde estén sus acreedores.

Al cierre de 2015, AHMSA tenía crédito con 8 instituciones extranjeras, de acuerdo con su reporte publicado en la BMV.

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