5 claves para entender el negocio de los casinos 'hechos en China'

Hoteles lujosos, cientos de personas apostando al mismo tiempo... Así se ve la ciudad china de Macao, donde se mueve más dinero que en Las Vegas y Montecarlo.
Los ingresos de Macao provienen, en su mayoría, del sector de juegos de azar.
Mucho dinero  Los ingresos de Macao provienen, en su mayoría, del sector de juegos de azar.  (Foto: Getty Images)
Andrea Deydén
MACAO (Expansión) -

Pensar en grandes hoteles, espectáculos y cientos de personas apostando en máquinas o mesas de casino al mismo tiempo no es difícil. Pero imaginar que así es la vida en una ciudad china, tal vez sea más difícil.

Sin embargo, hasta el año pasado, Macao, una región administrativa especial ubicada en la costa sur del país asiático, era considerado el centro de apuestas má grande en el mundo. Estos son los motivos:

Autonomía

Macao fue una colonia portuguesa hasta 1999, cuando fue devuelta a China con la condición de que mantuviera su autonomía durante 50 años.

Por lo que Macao se convirtió en es una de las dos regiones administrativas especiales chinas—la otra es Hong Kong—. Esto quiere decir que mantendrá un modelo económico capitalista al menos hasta 2049, a diferencia de China continental.

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Ubicación

Macao es una península unida a dos islas cercana a Hong Kong, en la costa sur de China. Por su ubicación, esta región es de fácil acceso para el turismo de Asia y Medio Oriente.

Tan solo en 2014, los ingresos por turismo internacional que tuvo esta región ascendieron a 51,556 millones de dólares, de acuerdo con datos del Banco Mundial.

Más dinero que Las Vegas

En 2014, los ingresos por impuestos al juego en esta región especial china, ascendieron a 16,075 millones 606,318 dólares, de acuerdo con información hacendaria local. En ese mismo periodo, Las Vegas obtuvo 10,340 millones 236,000 dólares en el mismo rubro.

Sin embargo, los impuestos al juego en Macao registraron pérdidas de 34.5% en 2015, luego de que el presidente Xi Jinping anunciara medidas especiales para combatir el desvío fiscal en China continental, por lo que solo se obtuvieron 10,554 millones 381,791 dólares por este concepto.

En ese mismo periodo, Las Vegas aumentó 1.48% sus ingresos y recaudó 10,589 millones 885,000 de dólares, de acuerdo con el Comité de Control de Juegos en el estado de Nevada. Esta fue la primera vez que la ciudad estadounidense obtuvo más ingresos que la región china en más de cinco años.

Tecnología

La tecnología de los casinos representa un reto constante para las empresas que desarrollan las máquinas de juego, que deben actualizar sus sistemas con frecuencia para mejorar las experiencias de los usuarios y garantizar que no existan ataques cibernéticos.

De hecho, todo el proceso de desarrollo toma alrededor de cinco años.

“Siempre tenemos proyectos y un equipo dedicado al ecosistema de casinos”, dijo Raja Koduri, vicepresidente de AMD a Expansión.

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Operadores

Macao tiene 36 casinos operando, de acuerdo con la Dirección de Inspección y Coordinación de Juegos local. De estos, el más grande es el perteneciente al hotel The Venetian Macao.

Los principales operadores de los juegos de apuestas en Macao son Sociedade de Jogos de Macau, Galaxy Casino, Venetian Macau, Wynn Resorts, Melco Crown y MGM Grand Paradise, según datos del gobierno local.

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