Cuba evacua a unas 316,000 personas por amenaza de huracán ‘Matthew’

El gobierno de la isla activa la alarma ciclónica en seis provincias ante la amenaza del fenómeno meteorológico, que prevé impacte este martes con fuertes vientos y lluvias.
Unos 20,000 cubanos fueron llevados a albergues ante le proximidad del huracán.
Refugio  Unos 20,000 cubanos fueron llevados a albergues ante le proximidad del huracán.  (Foto: AFP)
LA HABANA, Cuba (AFP) -

Unas 316,000 personas han sido evacuadas por precaución en el oriente de Cuba ante el inminente impacto de Matthew, el poderoso huracán que avanzaba este lunes por el Caribe, según la Defensa Civil.

El número dos del organismo, Luis Ángel Macareño, dijo a la televisión estatal que la población en riesgo fue llevada en su mayoría a viviendas particulares y albergues.

"Más de 300,000 personas se han protegido: 20,000 en centros de albergue y alrededor de 296,000 en otras viviendas", precisó el funcionario.

El gobierno de la isla de 11.2 millones de habitantes activó la "alarma ciclónica" en seis provincias del oriente, ante la amenaza de Matthew, que prevé impactar esa zona este martes con fuertes vientos y lluvias.

Las provincias que están bajo alerta son Camagüey, Las Tunas, Holguín, Granma, Santiago de Cuba y Guantánamo.

El presidente Raúl Castro coordina directamente el plan de emergencia que, además de las evacuaciones, incluye la movilización de socorristas, la poda de árboles, el almacenamiento de comida, y la limpieza de desagües y azoteas.

Con vientos máximos de 220 km/h, Matthew es un poderoso huracán categoría cuatro en la escala de cinco niveles Saffir-Simpson, que avanza lentamente por el Caribe a 11 km/h.

El ciclón tropical es el más fuerte de la última década.

En peligro

Tras alcanzar el viernes la categoría 5, máxima en la escala de Saffir-Simpson, Matthew se debilitó el domingo, pero seguía siendo un peligroso huracán de categoría 4, el más potente ciclón en el Caribe desde el pasaje de Félix en 2007.

Autoridades de protección civil haitianas informaron el lunes que un hombre murió al naufragar la embarcación en la que iba con otros dos pescadores la noche del viernes, en la costa sur. Dos de los tripulantes lograron llegar a la costa, pero el cuerpo del tercero fue hallado sin vida.

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Otro hombre desapareció en una embarcación precaria que se rompió el domingo en Aquin, también en el sur de Haití, en la que iban otras tres personas que sobrevivieron.

Los pronósticos indican que Matthew provocará entre 40 y 60 centímetros de lluvias en el sur de Haití, e incluso más de 100 cm en zonas puntuales.

El gobierno de Haití montó unos 1,300 refugios provisionales en todo el territorio, aunque solo permiten acoger a 340,000 personas. La Minustah, la misión de la ONU en el país, desplegaba refuerzos.

En República Dominicana, el Centro de Operaciones de Emergencias (COE) reportó 8,546 personas evacuadas en Santo Domingo y en provincias fronterizas con Haití.

En Santo Domingo se registraban intensas lluvias, con inundaciones urbanas, y las autoridades suspendieron la docencia hasta el miércoles en 24 de las 32 provincias del país, como medida preventiva.

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"Los modelos digitales relacionados con los acumulados de lluvias en 48 horas siguen indicando hasta 500 milímetros o más en la estructura compacta de nubosidad del ciclón tropical, por lo que sigue vigente el aviso de inundaciones repentinas o graduales, así como deslizamientos de tierra", advirtió el COE.

Jamaica instó a la población a prepararse para la llegada del ciclón, pero muchos de los que habitan en las pequeñas islas "dijeron que preferían quedarse para proteger sus intereses", señaló el ministro de Colectividades Locales Desmond McKenzie.

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