La venta de marihuana dejará a Colorado, EU más de 1,000 millones de dólares

Las empresas de ese estado que venden este producto enfrentarán una mayor competencia, luego de que en noviembre el uso de la droga fue aprobado en otras entidades de Estados Unidos.
La marihuana ha sido legalizada en 25 estados de Estados Unidos.
Más competencia  La marihuana ha sido legalizada en 25 estados de Estados Unidos.  (Foto: iStock by Getty Images)
DENVER (Reuters) -

Las ventas anuales de la industria legal de la marihuana en Colorado, tanto medicinal como recreativa, superarán este año por primera vez los 1,000 millones de dólares anuales, según el Departamento de Impuestos de ese estado de Estados Unidos.

Los datos oficiales preliminares publicados esta semana detallan que las ventas de marihuana medicinal desde enero hasta octubre de 2016, el mes más reciente con estadísticas completas, totalizaron 371 millones de dólares y las de marihuana recreativa sumaron 720 millones.

La marihuana medicinal fue legalizada en Colorado hace más de 15 años, pero, además, en 2012 este estado se convirtió en el primero en legalizar la marihuana recreativa en el país, aunque la venta no comenzó hasta enero de 2014.

Sin embargo, Colorado cada vez va a tener más competidores en este terreno, pues en las elecciones de noviembre pasado se sumaron al grupo de estados donde la marihuana recreativa va a ser legal California, Maine, Massachusetts y Nevada.

Eso representa "un nuevo desafío" para aquellos dispensarios de Colorado que "no sepan cómo hacer crecer sus negocios a pesar de la dura competencia", señaló este miércoles Mike Kwesell, fundador junto con su hermano Rich de Strawberry Fields, una de las mayores compañías a nivel global dedicada a la venta de marihuana.

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Solo en octubre, los residentes adultos de Colorado gastaron 118 millones de dólares en marihuana recreativa y medicinal, 46% más que en el mismo mes de 2015.

Al proyectar los promedios mensuales para los dos meses restantes del año, esas proyecciones elevan la cifra anual de venta de marihuana en los casi 3,000 dispensarios de Colorado a unos 1,300 millones de dólares.

Además se calcula que en 2016 las ventas generarán unos 185 millones de dólares en impuestos, casi el doble que los dos años anteriores combinados.

La razón es que la venta de marihuana recreativa está gravada con tres impuestos: uno de 2.9% que es para el estado, otro especial de 10% a la venta y un tercero de 15% a las ventas al por mayor.

Según un reporte publicado recientemente por el Grupo de Políticas Públicas de Marihuana (MPG), el impacto económico total de la industria de la marihuana y de servicios relacionados en Colorado superará los 3,000 millones de dólares este año y habrá creado 18,000 empleos.

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Para los hermanos Kwesell, esos beneficios económicos fueron la principal razón para dedicarse a la marihuana medicinal desde 2009.

"Comenzamos con sólo tres plantas de marihuana y ahora tenemos una empresa de más de cien empleados", dijo Mike Kwesell.

"Hemos establecido un sistema que controla todo el proceso, desde el cultivo y la producción hasta las ventas. Tenemos múltiples dispensarios en todo Colorado y producimos no sólo para nosotros sino para ventas al mayoreo para muchas otras compañías en todo el estado", agregó.

Respecto a la competencia de otros estados se anticipa, por ejemplo, que en 2020 el mercado de marihuana medicinal en Florida, donde en noviembre pasado se aprobó su legalización, llegará a un nivel similar del de Colorado.

En total, ya son 25 estados de Estados Unidos con alguna forma de marihuana legal y otros 25 en donde ya no es delito poseer marihuana para uso personal.

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"Si se hace de la manera correcta, la industria de la marihuana puede ser de beneficio económico para cualquier estado o comunidad", indicó Adam Orens, de MPG, en su reporte.

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